Française disparue au Japon : la police intensifie ses recherches dans une forêt

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Quelque 80 hommes, un drone et un hélicoptère effectuaient vendredi une battue dans la forêt à la suite du témoignage d'un randonneur.

La police japonaise a décidé vendredi d'intensifier les recherches près de Nikko pour tenter de retrouver Tiphaine Véron, une Française de 36 ans portée disparue depuis fin juillet dans cette région du nord-est de l'archipel où elle était en vacances seule.

Une randonnée pendant le passage d'un typhon ? Quelque 80 hommes, un drone et un hélicoptère effectuaient une battue dans la forêt à la suite du témoignage d'un randonneur, qui a déclaré avoir aperçu une "étrangère seule" descendant le mont Nakimushi, le 29 juillet vers midi. Il a dit avoir été étonné de croiser quelqu'un alors que la météo ne se prêtait pas à ce type de balade, du fait du passage d'un typhon, selon ses propos rapportés par les médias locaux.

"Nous voulons scruter au plus près un large périmètre, près des falaises par exemple, là où personne ne va habituellement, afin de la retrouver et la rendre au plus vite à sa famille", a expliqué aux télévisions japonaises sur place un officier de police de la préfecture de Tochigi.

Une montagne où il y a des points dangereux. La petite montagne en question, de plus de 1.000 mètres d'altitude, présente plusieurs points dangereux, d'après les témoignages et photos de randonneurs, et le chemin lui-même, bordé de ravins, est couvert d'un enchevêtrement étroit de racines d'arbres. Les forces de l'ordre avaient déjà sondé une rivière et effectué des battues dans divers autres lieux depuis plusieurs jours, sans résultat.

Un accident ou un crime ? La famille de Tiphaine avait interpellé par une lettre rendue publique le président français Emmanuel Macron, souhaitant que davantage de moyens soient mobilisés pour chercher Tiphaine qui a été vue pour la dernière fois le 29 juillet au matin alors qu'elle quittait son hôtel.  Plusieurs témoignages sont parvenus ensuite à la police ainsi qu'à ses frère et sœur arrivés à Nikko en fin de semaine dernière, mais sans offrir de piste fiable. L'ambassadeur de France au Japon, Laurent Pic, avait rencontré mardi les autorités de la préfecture afin de demander une intensification des recherches. Tiphaine Véron, qui habite à Poitiers, est épileptique et peut avoir été victime d'une crise, selon sa sœur cadette Sibylle. Outre celle de l'accident, la piste criminelle n'est pas écartée.