Fidji : vols annulés avant l'arrivée d'un puissant cyclone

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Fidji : vols annulés avant l'arrivée d'un puissant cyclone
Image d'illustration. @ FRED PAYET / AFP
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Un puissant cyclone de catégorie 5 arrive sur les îles Fidji. Des rafales de vent allant jusqu'à 315 km/h sont attendues dans la nuit de samedi et dimanche. Tous les vols internationaux pour cette destination sont annulés. 

Les îles Fidji ont mis en garde samedi leurs habitants contre l'arrivée d'un puissant cyclone de catégorie 5 sur l'archipel du Pacifique, où les vols internationaux ont été annulés et un couvre-feu décrété par les autorités. "Notre pays fait face à une grave épreuve", a déclaré le Premier ministre Voreqe Bainimarama dans un discours à la nation. "Nous devons être solidaires et nous entraider. Soyez sur le qui-vive et préparés".

Des rafales jusqu'à 315 km/h. Le cyclone tropical Winston, accompagné de vents violents atteignant les 220 km/h et des rafales allant jusqu'à 315 km/h, devait arriver dans la nuit de samedi à dimanche sur la principale île, Viti, selon le centre météorologique des Fidji. La tempête a brièvement touché l'île de Vanua Levu, plus au Nord, samedi après-midi (heure locale), et des toits de maisons et des arbres ont été arrachés, selon les médias.

Les centres d'évacuations sont prêts. "Je n'ai jamais vu un cyclone aussi violent en soixante ans", a déclaré au téléphone à l'AFP un habitant, Zalim Hussein. "Nous avons tous très peur et nous espérons qu'il passera vite". Le directeur de la gestion des catastrophes, Akapusi Tuifagalele, a indiqué au site Fijilive que 758 centres d'évacuation avaient été préparés, dans cet archipel mélanésien de quelque 900.000 habitants.

Les vols annulés. Fiji Airways, Virgin Australia et Jetstar ont tous annulés leurs vols pour cette destination touristique prisée par les Australiens et les Néo-Zélandais. Les autorités ont imposé un couvre-feu dans l'archipel samedi soir, le Premier ministre expliquant qu'il était trop dangereux de sortir. "Je demande aux parents de faire surtout très attention aux enfants et aux personnes âgées", a-t-il dit. "Ne laissez personne sortir pendant la tempête. Le risque d'être touché par des débris volants est très grand".

Les cyclones sont courants dans le Pacifique sud et leurs conséquences sont difficiles à prévoir, de violentes tempêtes pouvant provoquer des dégâts importants. Le Bureau de la coordination des affaires humanitaires de l'ONU (Ocha) a annoncé être prêt à apporter de l'aide si nécessaire, mettant en garde contre les inondations que pourrait provoquer le cyclone Winston.