Etats-Unis : tornades et tempêtes font plus de 40 morts

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Etats-Unis : tornades et tempêtes font plus de 40 morts
Une maison complètement détruite après le passage d'une tornade, à Rowlett, au Texas.@ Laura Buckman/ AFP
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EN IMAGES - Les intempéries des derniers jours aux Etats-Unis ont fait au moins 43 morts. Blizzards et chutes de neige sont encore à prévoir dans certains Etats.

Le bilan s'alourdit un peu plus chaque jour. Après les tornades qui se sont abattues sur le Texas, dévastant la région de Dallas, une large bande des Etats-Unis, allant du sud-ouest au Canada, subissait lundi des tempêtes, portant à 43 le nombre de morts dus aux intempéries des derniers jours. Outre les dégâts, blizzards, pluies glaçantes et inondations ont également provoqué l'annulation de centaines de vols et rendu des autoroutes impraticables, à une période où des millions d'Américains se déplacent pour les fêtes.

Six Etats en état d'urgence. Cet ensemble de tempêtes et de tornades, provoqué par une douceur exceptionnelle des températures, a commencé le 23 décembre dans le Sud, où six Etats ont déjà déclaré l'état d'urgence : le Nouveau-Mexique, le Texas, le Missouri, l'Alabama, le Mississippi et la Géorgie. Lundi, 21 Etats, allant du Nouveau-Mexique au Michigan, étaient en état d'alerte, selon le service météorologique national, NWS.

11 morts dans la région de Dallas. Fait inhabituel pour la saison, neuf tornades ont fait samedi 11 morts dans la région de Dallas, au Texas, une région qui certes connaît les tornades, mais où celles-ci n'arrivent d'ordinaire qu'au printemps. Les secouristes continuaient à fouiller les maisons détruites pour dégager d'éventuels survivants sous les décombres, mais craignaient surtout de trouver de nouveaux corps dans ces amas de toits arrachés, façades éventrées, poutres, voitures et même bateaux transportés comme s'il s'agissait de jouets.

L'endroit le plus touché a été la petite ville de Garland, dans la banlieue de Dallas, où une tornade accompagnée de vents allant jusqu'à 320 km/h a rasé des rues entières, emporté des autoroutes et détruit ou endommagé quelque 600 bâtiments, selon les autorités locales. 


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Rowlett, au Texas. (LAURA BUCKMAN / AFP)


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Les tornades ont causé de nombreux dégâts, comme ici à Rowlett au Texas. (LAURA BUCKMAN / AFP)

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Vue aérienne de Rowlett au Texas. (NBCDFW.COM / AFP)


De la neige au Nouveau-Mexique. Plus à l'ouest, le Nouveau-Mexique, connu pour sa chaleur, connaissait lui aussi une situation inhabituelle : une tempête a fait tomber dans certaines parties de l'Etat "plus de 40 cm de neige", provoquant parfois "des congères de plus de deux mètres, rendant de nombreuses routes impraticables", selon la gouverneure de l'Etat Susana Martinez. 

Dans le Missouri, le gouverneur Jay Nixon a indiqué que les inondations provoquées par les tempêtes de ces derniers jours avaient fait au moins huit morts, et a appelé ses concitoyens à "éviter autant que possible de voyager". Même chose dans l'Etat voisin du Mississippi, où les tempêtes ont fait dix morts. Neuf personnes ont par ailleurs perdu la vie en Arkansas et au Tennessee, tandis que plus au nord, dans l'Illinois, on comptait cinq morts.


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La ville de Lubbock, au Texas était sous la neige lundi. (JOHN WEAST / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP)


Blizzards à prévoir. Et les prévisions du NWS pour lundi ne portent pas à l'optimisme. Blizzards et importantes chutes de neige sont encore prévues au Nouveau-Mexique, en Oklahoma et dans le nord du Texas, des régions normalement épargnées par l'hiver. 

La neige devrait finir par atteindre la région de Dallas, où la température, après avoir atteint samedi 28 degrés, une chaleur inhabituelle à l'origine des tornades, devrait descendre à 0° d'ici lundi soir. "Les tempêtes devraient diminuer mardi, mais les inondations et les conditions de voyage dangereuses pourraient se poursuivre jusqu'en milieu de semaine", selon les autorités.