Egypte : les restes d'un bateau antique découverts près des pyramides

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Egypte : les restes d'un bateau antique découverts près des pyramides
Les pyramides d'Abousir sont de tailles bien plus modestes que celles de Guizeh (photo).@ MARWAN NAAMANI / AFP
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Le bateau, dont les restes ont été retrouvés dans la nécropole des pyramides d'Abousir, devait appartenir à un notable.

La découverte est remarquable. Les restes relativement bien conservés d'un bateau de 18 mètres vieux de quelque 4.500 ans ont été mis au jour dans la nécropole des pyramides d'Abousir près du Caire, a annoncé lundi une équipe d'archéologues tchèques. 

Un navire de notable. Cette embarcation a été enterrée sur un lit de pierres à proximité d'un mastaba, une sépulture abritant traditionnellement des notables importants dans l'Egypte antique. Elle devait "appartenir au propriétaire de la tombe, une personnalité au rang extraordinairement élevé", a commenté dans un communiqué du ministère égyptien des Antiquités le Tchèque Miroslav Barta qui a dirigé la mission archéologique.

Certaines cordes toujours en place. "Même si le bateau est situé à près de 12 mètres du mastaba (...), son orientation, sa taille et les poteries trouvées à l'intérieur montrent qu'il y a un lien évident entre cette tombe et l'embarcation, les deux datant de la toute fin de la IIIe ou du début de la IVe dynastie, soit 2550 avant Jésus-Christ", a précisé le communiqué du ministère.

"Les planches de bois étaient attachées les unes aux autres par des chevilles en bois qui sont toujours visibles dans leur position initiale", a expliqué le ministère des Antiquités. "De manière extraordinaire, le sable du désert qui le recouvrait a préservé les matières végétales dont étaient recouverts les joints" et "certaines des cordes qui maintenaient la structure du bateau sont toujours en place", a-t-il précisé.

D'autres découvertes à venir. Cette découverte va contribuer à comprendre "les techniques de construction des bateaux dans l'Egypte antique et leur place dans les rites funéraires" a indiqué Miroslav Barta. "Car là où il y a un bateau, il pourrait bien y en avoir beaucoup d'autres", s'est enthousiasmé l'archéologue qui a prédit de nouvelles excavations dans la zone. 

Un site archéologique. Abousir, à une vingtaine de kilomètres au sud du Caire, est un site archéologique qui recèle notamment les pyramides de plusieurs pharaons mais d'une taille bien plus modeste que celles de Guizeh, dans la banlieue de la capitale égyptienne.