Egypte : découverte d'une cavité aussi volumineuse qu'un avion dans la pyramide de Khéops

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Une énorme cavité de 30 mètres de long, totalement close et a priori vide, a été découverte au cœur de la pyramide de Khéops par des scientifiques.

Depuis 4.500 ans, la pyramide de Khéops en Egypte, une des Sept merveilles du monde antique, cachait une surprise en son cœur. Des scientifiques annoncent jeudi avoir découvert une énorme cavité au milieu du monument funéraire qu'aucune théorie n'avait prédite. Cette cavité est "tellement grande", c'est comme "un avion de 200 places en plein cœur de la pyramide", explique Mehdi Tayoubi, co-directeur du projet ScanPyramids à l'origine de la découverte. 

Des chambres secrètes. Depuis fin 2015, la mission qui réunit des scientifiques égyptiens, français, canadiens et japonais scrute le ventre de la pyramide en utilisant des technologies de pointe non invasives qui permettent de voir à travers les monuments afin de découvrir d'éventuels vides ou structures internes méconnues et en apprendre un peu plus sur les méthodes de construction toujours enveloppées de mystères. Le monument, de 139 mètres de haut et 230 mètres de large, trône sur le plateau de Gizeh, dans la banlieue du Caire, aux côtés du Sphinx. "Il y a énormément de théories sur l'existence d'éventuelles chambres secrètes dans la pyramide. Si nous les cumulions toutes, nous obtiendrions du gruyère !", s'amuse Mehdi Tayoubi. "Mais aucune d'entre elles ne prédisait l'existence de quelque chose d'aussi grand", ajoute-t-il.

C'est comme un avion de 200 places en plein cœur de la pyramide

Au cœur de la pyramide. Selon l'étude publiée jeudi dans Nature, le "big void" (le grand vide), comme les chercheurs ont choisi de l'appeler, fait au moins 30 mètres de long et à des caractéristiques similaires à celles de la grande galerie, la plus grande salle connue de la pyramide. Il se trouve à 40/50 mètres de la chambre de la Reine, au cœur même du monument. "Le 'grand vide' est totalement clos, rien n'a été touché depuis la construction de la pyramide. C'est une découverte très enthousiasmante", note Kunihiro Morishima de l'Université de Nagoya au Japon, partenaire de la mission ScanPyramids.

Encore bien des mystères. Mais si un secret vient d'être mis à jour, un autre reste bien gardé : pourquoi ce vide et il y a t-il quelque chose dedans ? "Nous ne pouvons pas savoir si le vide contient des artefacts car ils seraient trop petits pour être détectés par ce type d'imagerie", précise Kunihiro Morishima. Et l'équipe n'a pas non plus d'information sur le rôle de ce vide. Cela pourrait être "une succession de chambres accolées les unes aux autres, un énorme couloir horizontal, une deuxième grande galerie... Plein d'hypothèses sont possibles", avoue Mehdi Tayoubi. Mais une chose est sûre, il sera difficile d'atteindre le 'big void'. La mission travaille ainsi à un petit robot qui pourrait passer par de tout petits trous pour y accéder sans endommagement.