Centenaire des apparitions : le pape canonise deux bergers de Fatima

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Les deux enfants et leur cousine ont affirmé en 1917 avoir vu six fois la Vierge Marie qui leur aurait confié trois secrets.

Deux petits bergers, Francisco Marto et sa soeur Jacinta, ont été déclarés saints samedi par le pape à Fatima (Portugal), où la Vierge leur serait apparue voici cent ans, transformant ce modeste village portugais en sanctuaire catholique mondialement connu.

Deux nouveaux saints. A Fatima au centre du Portugal, le pape François a été acclamé par des centaines de milliers de pèlerins vendredi, et il a prié au sanctuaire de Fatima, avec des milliers de cierges tendus dans la nuit. Il doit prononcer une messe de canonisation sur les lieux mêmes des apparitions présumées. Les deux bienheureux rejoindront alors les milliers de saints reconnus au fil des siècles par l'Église.

De perturbateurs à saints. En 1917, dans le contexte tragique de la Première Guerre mondiale et d'un gouvernement portugais anti-clérical, Francisco (9 ans), Jacinta (7 ans) et leur cousine Lucia dos Santos (10 ans), bergers pieux et illettrés d'un village isolé, affirmèrent que Marie leur était apparue à six reprises tous les 13 du mois, à partir de mai. Selon leurs propos, la mère de Jésus leur aurait aussi confié trois "secrets". Les enfants furent considérés par les autorités locales comme des perturbateurs de l'ordre public, au point d'être mis brièvement au cachot, avant d'être libérés sous la pression populaire.

Hallucination collective ou phénomène surnaturel ? Les apparitions de la "dame en blanc" que seuls virent les trois petits paysans furent ensuite accompagnées de phénomènes insolites constatés le 13 octobre par 50.000 à 70.000 curieux, venus assister à une "danse du soleil". Miracle ou hallucination collective renforcée par un phénomène naturel ?

Les avis divergent parmi les prélats catholiques. L'épisode sera en tout cas décisif pour que l'Église déclare en 1930 les apparitions dignes de foi et autorise le culte de Notre-Dame de Fatima. Si les apparitions racontées par les petits bergers ne constituent pas un dogme auquel doivent croire tous les catholiques, leur canonisation, qui nécessitait deux miracles, est une consécration suprême pour Francesco et Jacinta.

Deux miracles nécessaires. Les parents d'un jeune garçon brésilien ont raconté jeudi à Fatima l'histoire de son rétablissement éclair, attribué aux bergers, après une grave chute, le second "miracle" nécessaire à leur canonisation. Le miraculé, Lucas, sera présent samedi dans la foule. Auparavant, Maria Emilia Santos, une Portugaise paralysée pendant 22 ans, avait assuré avoir pu se lever de sa chaise roulante en 1989 après avoir invoqué Francisco et Jacinta.

Lucia et la prophétie. Francisco et Jacinta mourront de la grippe espagnole en 1919 et 1920, mais leur cousine Lucia vivra jusqu'à 97 ans avec pour mission de divulguer à l'Église le message composé de trois secrets "prophétiques" que lui aurait confié Marie. Son procès en béatification a été initié en 2008, trois ans après sa mort. Le Saint-Siège s'est longtemps montré extrêmement frileux sur les nombreux écrits de l'unique survivante, vite éloignée de Fatima et qui deviendra une religieuse carmélite. 

Un secret bien gardé. Le dernier secret de Notre-Dame de Fatima fut même consulté en 1959 et en 1965 par deux papes, qui s'empressèrent de remettre le texte à l'abri dans les archives secrètes du Vatican. Sa divulgation en 2000, en même temps que la béatification des deux petits bergers par le pape Jean Paul II, mit fin à plus de 80 ans de prophéties souvent apocalyptiques circulant dans le monde. Ce secret contenait une vision jugée prophétique de l'attentat perpétré contre le pape polonais sur la place Saint-Pierre à Rome, le 13 mai 1981.