Canada : naufrage d'un bateau d'observation des baleines, 5 morts

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Canada : naufrage d'un bateau d'observation des baleines, 5 morts
@ CLEMENT SABOURIN / AFP
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Par ailleurs, un des passagers est toujours porté disparu et plusieurs ont été hospitalisés, ont indiqué les secours locaux. 

Cinq personnes sont mortes dimanche dans le naufrage d'un bateau d'observation des baleines au large de l'île de Vancouver, dans l'ouest du Canada, avec 27 personnes à bord. Un des passagers est toujours porté disparu. Le Bureau de la sécurité des transports du Canada (BST) a annoncé dimanche soir l'envoi d'"une équipe d'enquêteurs" sur place.



Hypothermie. "Les recherches sont terminées, cinq personnes ont été retrouvées sans vie et une est (portée) disparue", a indiqué le commandant Desmond James de la garde côtière. "Nous avons transféré deux blessés par air vers des hôpitaux, un autre a été acheminé par la route vers l'hôpital local et de nombreux autres blessés ont été pris en charge sur place" sur les quais au port de Tofino, a indiqué Jen Hamilton des services d'urgence de la Colombie-Britannique. La plupart des personnes souffraient d'hypothermie après avoir été repêchées dans les eaux froides du Pacifique et "elles avaient besoin d'être réchauffées". 

C'est dimanche avant 17 heures que le centre de secours a reçu un appel indiquant que le Leviathan II était en train de sombrer à environ 12 kilomètres au nord-ouest de Tofino. Un hélicoptère de secours, un avion de surveillance maritime de la base de Comox en Colombie-Britannique, et trois vaisseaux des garde-côtes continuaient de patrouiller en début de nuit. 

Moins de 10 mètres de profondeur. Cité par le Vancouver Sun, Lance Desilets, un guide touristique en mer, a indiqué que le bateau avait coulé par l'arrière dans une zone de moins de 10 mètres de profondeur. La proue du bateau pointait au-dessus du niveau de l'eau, a-t-il ajouté. Autour, deux gilets de sauvetage flottaient, ainsi que des effets personnels de passagers, comme des sacs à main ou des vêtements. Dès l'annonce de l'accident, des bateaux ont convergé vers la zone pour participer aux recherches dont certains de la communauté autochtone Ahousaht. L'un de ces bateaux a pu remonter huit personnes à bord, selon le journal de la côte ouest. "La réponse a été extraordinaire" au sein de la communauté de Tofino, "des gens ont apporté des couvertures et de la nourriture", a déclaré la maire Josie Osborne, interrogée sur CTV. 

Un des dernières sorties de l'année. L'endroit où croisait le bateau au large de Tofino est une zone prisée pour l'observation des cétacés comme le sont les baies de Clayoquot et de Barkley toutes proches. C'était une des dernières sorties de la saison pour ce bateau d'une vingtaine de mètres à trois ponts. La période d'observation des baleines touche à sa fin avec la fin des activités de la société Jamie's Whaling Station fixée au 31 octobre.