Brésil : 238 singes retrouvés mort depuis le début de l'année

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Brésil : 238 singes retrouvés mort depuis le début de l'année
Loin d'être un vecteur de la fièvre jaune, le singe en est le meilleur rempart.@ CARL DE SOUZA / AFP
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Par peur de la fièvre jaune, des dizaines de singes ont été massacrés dans l'Etat de Rio de Janeiro. Mais les primates jouent un rôle important dans la lutte contre le virus. 

Considérés à tort comme les vecteurs du virus de la fièvre jaune, des dizaines de singes  ont été massacrés ces dernières semaines dans l'État de Rio de Janeiro, alors qu'ils sont le meilleur rempart contre la maladie.

69% des singes présentent des signes de violence humaine. Selon les services sanitaires de la ville de Rio, depuis le début de l'année, 238 singes ont été retrouvés morts dans cet État du sud-est du Brésil, contre 602 pour toute l'année dernière. Une campagne de sensibilisation a été lancée auprès de la population locale. Sur ce total, 69% des singes ont présenté des signes d'agression humaine, la plupart ayant été tués à coups de bâton, d'autres empoisonnés. Les autres sont morts en général de maladie. Tous sont examinés de près dans un laboratoire qui reçoit au quotidien les singes retrouvés morts dans l'État de Rio, pour évaluer la présence de virus, comme celui de la fièvre jaune.

Le moustique est le véritable vecteur de la maladie. La maladie ayant tué 25 personnes dans cet État depuis le début de l'année, la population s'est ruée vers les vaccins et certains se sont retournés contre les singes. "Les gens doivent comprendre que c'est le moustique qui transmet le virus de la fièvre jaune. Le singe est une victime. Et s'il n'y a plus de singe dans la nature, les moustiques vont s'attaquer à l'Homme", a expliqué Fabiana Lucena, vétérinaire responsable de ce laboratoire. 

Un numéro de téléphone spécial a été mis en place par la mairie pour que la population puisse signaler la présence de cadavres de primates afin qu'ils soient retirés par les services sanitaires. "Quand les premiers décès de personnes liés à la fièvre jaune ont été annoncés cette année, à la mi-janvier, on recevait parfois une vingtaine de singes morts par jour, dont environ 18 présentant des signes d'agression", souligne la vétérinaire.

Les singes sont des "sentinelles" pour détecter le virus. Au laboratoire, chaque singe mort fait l'objet d'une autopsie et, dans certains cas, des fragments d'organes sont envoyés à la Fondation Osvaldo Cruz, centre renommé d'épidémiologie, où seront identifiés d'éventuels cas de maladies comme la fièvre jaune. Une fois dûment examinés, les cadavres de primates sont incinérés dans un crématorium situé au sein même des installations des services sanitaires. "Les singes servent de sentinelle, ils nous montrent où se trouve le virus", explique Fabiana Lucena. "Pour mettre en place une campagne de vaccination plus efficace, il faut identifier les zones où des singes sont morts de fièvre jaune. Mais quand l'être humain se met à les tuer, la traçabilité du virus devient plus difficile", conclut-elle.

353 personnes atteintes de la fièvre jaune. Des massacres de singes ont également été constatés dans d'autres régions du Brésil, notamment les États voisins de Sao Paulo et Minas Gerais, où ont été recensés le plus grand nombre de cas de fièvre jaune. À Sao Paulo, une équipe de biologistes travaillant dans un parc de la ville a lancé sur les réseaux la campagne #Freemacaco après avoir recueilli deux bébés singes orphelins suite à la mort de leur mère, brutalement tuée à coups de bâtons. Au niveau national, le dernier bilan du ministre de la Santé fait état de 353 personnes atteintes de fièvre jaune et 98 décès liés à la fièvre jaune, du 1er juillet 2017 au 6 février 2018.