Australie : plus de cent habitations détruites par des feux de forêt

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Australie : plus de cent habitations détruites par des feux de forêt
Les incendies ont touché deux villes situées au sud-ouest de Melbourne, Wye River et Separation Creek.@ AFP
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Des feux de forêt ont causé d'importants dégâts, sans faire de victimes.

Des feux de forêt ont détruit plus de cent habitations dans le sud de l'Australie le jour de Noël mais n'ont pas fait de victime, ont annoncé des sources officielles samedi. Les incendies ont touché deux villes situées au sud-ouest de Melbourne, Wye River et Separation Creek, où beaucoup des 116 habitations touchées seraient des maisons de vacances. Quelque 500 pompiers ont été mobilisés pour combattre le sinistre.

"Les choses auraient pu être pires". Dans une conférence de presse samedi, le Premier ministre de l'Etat de Victoria, Daniel Andrews, s'est félicité du fait que les incendies n'ont pas fait de victimes, contrairement à ceux de 2009 qui avaient fait 173 morts et détruit des milliers d'habitations. "Nous pouvons reconstruire les maisons, bien sûr. Les choses auraient pu être pires", a-t-il assuré. L'incendie près de la ville côtière de Lorne a été provoqué par la foudre le 19 décembre mais a été alimenté vendredi par la chaleur et les vents violents. Selon les autorités locales, la pluie et un temps plus froid ont réduit l'intensité des incendies.

Les incendies de bush, un mélange de forêts et de broussailles, sont légion en Australie pendant l'été austral. Les feux de forêt ont fait sept morts en 2015.