Asthme et BPCO, deux maladies respiratoires qui ont tué 3,6 millions de personnes dans le monde en 2015

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Asthme et BPCO, deux maladies respiratoires qui ont tué 3,6 millions de personnes dans le monde en 2015
Les décès dus à l'asthme ont, eux, diminué de plus d'un quart mais la fréquence de cette maladie a augmenté de près de 13% au cours de la même période @ DIDIER PALLAGES / AFP
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La BPCO (bronchopneumopathie chronique obstructive), une maladie due principalement au tabagisme et à la pollution de l'air, était la quatrième cause de décès dans le monde en 2015.

Les deux maladies respiratoires chroniques les plus courantes ont entraîné 3,6 millions de décès dans le monde en 2015, selon un décompte publié jeudi dans la revue spécialisée The Lancet Respiratory Medicine.

Deux maladies courantes et parfois mortelles. Environ 3,2 millions de personnes ont succombé cette année-là à la bronchopneumopathie chronique obstructive (BPCO, incluant la bronchite chronique grave et l'emphysème), due principalement au tabagisme et à la pollution de l'air, tandis que 400.000 personnes sont mortes d'asthme. L'asthme est deux fois plus fréquent, mais la BPCO est huit fois plus mortelle, selon l'étude.

La BPCO était la quatrième cause de décès dans le monde en 2015, selon l'Organisation mondiale de la santé, derrière les maladies cardiaques (neuf millions), les accidents vasculaires cérébraux (six millions) et les infections respiratoires basses (un peu plus de 3,2 millions).

Augmentation du nombre de morts par BPCO. L'étude dirigée par Theo Vos, de l'Institut de mesure et évaluation de la santé à l'Université de Washington, a analysé des données de 188 pays pour estimer le nombre de cas et de décès de 1990 à 2015. Sur cette période, le nombre total de décès dus à la BPCO a augmenté de près de 12 %, en raison de la croissance et du vieillissement de la population. Les décès dus à l'asthme ont, eux, diminué de plus d'un quart mais la fréquence de cette maladie a augmenté de près de 13% au cours de la même période et atteint 358 millions. 

Des disparités géographiques. Les pays asiatiques à revenu élevé étaient les moins touchés par la BPCO, ainsi que ceux d'Europe centrale, d'Afrique du Nord, du Moyen-Orient, d'Europe de l'Ouest et d'Amérique latine andine. Les taux d'asthme les plus bas ont été observés dans des pays d'Europe centrale et de l'Est, ainsi qu'en Chine, au Japon et en Italie.

Des maladies mal connues sur lesquelles il faudrait se concentrer. Dans de nombreux cas, les deux maladies peuvent être traitées ou prévenues de façon peu onéreuse, mais beaucoup de malades sont souvent non ou mal diagnostiqués, ou sous traités. "Cette étude rappelle à point nommé que nous devons recentrer nos efforts pour lutter contre cette maladie dangereuse", a commenté Neil Pearce, de l'Ecole d'hygiène et de médecine tropicale de Londres, à propos de l'asthme.