Arabie saoudite : des femmes célèbrent la fête nationale dans un stade, une première

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Arabie saoudite : des femmes célèbrent la fête nationale dans un stade, une première
Des Saoudiennes prennent place dans un stade à Ryad, à l'occasion de la fête nationale du royaume.@ AFP
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Dans le cadre de son plan de réformes sociales, Ryad semble enclin à assouplir certaines restrictions qui pèsent sur les femmes du royaume.

Des centaines de Saoudiennes ont pris place samedi pour la première fois dans un stade de Ryad, à l'occasion de la fête nationale de ce royaume ultraconservateur qui a donné lieu à des concerts et des feux d'artifice. Jusqu'ici, les femmes n'étaient pas admises dans les stades en application de la règle de séparation entre les sexes dans les espaces publics.

Assouplissement du contrôle des femmes. "Nous espérons que dans l'avenir il n'y aura plus de restriction à notre entrée au stade", a confié Oum Abdoulrahmane, originaire de Tabouk (nord-ouest), qui a pris place dans les gradins du stade Roi-Fahd pour assister à un spectacle sur l'histoire du pays. En Arabie saoudite, les femmes n'ont pas le droit de conduire et sont soumises à la tutelle des hommes de leurs familles - généralement le père, le mari ou le frère - pour faire des études ou voyager. Mais dans le cadre de son ambitieux plan de réformes économiques et sociales à l'horizon 2030, Ryad semble assouplir certaines de ces restrictions et tente prudemment de promouvoir des formes de divertissement malgré l'opposition des ultraconservateurs.

Regain patriotique. Samedi, pour célébrer la 87e fête nationale du royaume, les bâtiments emblématiques de la capitale étaient illuminés de la couleur verte nationale, une myriade de concerts étaient programmés et des feux d'artifice prévus. Dans les rues de Ryad, des hauts-parleurs vibraient au son de chants patriotiques et des automobilistes défilaient en arborant le drapeau national. "En cette grande occasion, nous sentons que le royaume est devenu un Etat important avec un rôle de pionnier tant au niveau régional qu'international", a affirmé lors d'un discours le prince héritier Mohammed ben Salmane, cité par l'agence officielle SPA.

Ces démonstrations de patriotisme interviennent au moment où le royaume est plongé dans une crise sans précédent avec un pays voisin du Golfe, le Qatar, qu'il accuse notamment de se rapprocher de son grand rival régional, l'Iran. Ryad est aussi embourbé dans une guerre au Yémen où il intervient depuis 2015.