Afrique du Sud : 950 mineurs bloqués sous terre par une panne d'électricité

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Afrique du Sud : 950 mineurs bloqués sous terre par une panne d'électricité
Des vivres ont été acheminées dans la mine. (Photo d'illustration)@ ALEXANDER JOE / AFP
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À la suite d'une coupure d'électricité, 950 mineurs sont bloqués à 1.000 mètres de profondeur dans une mine d'or en Afrique du Sud.

Un total de 950 mineurs étaient bloqués sous terre jeudi dans une mine d'or en Afrique du Sud à la suite d'une coupure d'électricité provoquée par une tempête, a annoncé la compagnie propriétaire de la mine, assurant qu'ils "semblaient" en bonne santé. "La nuit dernière (dans la nuit de mercredi à jeudi), il y a eu une tempête dans la province du Free State qui a provoqué une coupure de courant dans la mine, donc nous n'avons pas pu remonter ce matin (jeudi matin) à la surface les travailleurs de la nuit", a déclaré James Wellsted, porte-parole de la société Sibanye-Stillwater, interrogé sur la chaîne de télévision eNCA.

Soixante-quatre mineurs déjà sortis. "Il y a encore 950 mineurs qui doivent être remontés à la surface" de la mine de Beatrix près de la ville de Welkom, a-t-il expliqué, ajoutant que 64 étaient de retour à l'air libre. Les mineurs encore sous terre sont bloqués à environ 1.000 mètres de profondeur. "Tous les employés semblent bien aller", a assuré le porte-parole, précisant que des vivres et de l'eau étaient en cours d'acheminement vers les mineurs.

Manque de plans de secours. Les générateurs de la mine censés prendre le relais en cas de coupure d'électricité ne fonctionnent pas, a reconnu James Wellsted. L'Association du syndicat des mineurs (AMCU) a dénoncé "le manque de plans de secours à la mine en terme de sources alternatives d'électricité" et a parlé d'un "incident très grave compte tenu du nombre élevé" de mineurs bloqués. Les accidents miniers sont fréquents en Afrique du Sud, qui possède les mines les plus profondes au monde. En 2015, 77 personnes sont mortes dans les mines, selon la Chambre sud-africaine des mines.