11-Septembre : les compagnies aériennes acceptent l'indemnisation de l'exploitant du WTC

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11-Septembre : les compagnies aériennes acceptent l'indemnisation de l'exploitant du WTC
Cet accord à l'amiable met fin à 13 années de procédure judiciaire. Image d'illustration. @ CHIP SOMODEVILLA / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP
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La société du promoteur Larry Silverstein a accepté un accord à l'amiable : American Airlines et United Airlines vont lui verser 95,1 millions de dollars.

Les compagnies aériennes American Airlines et United Airlines ont accepté le principe d'une indemnisation de l'exploitant des tours jumelles du World Trade Center, détruites le 11 septembre 2001, un accord à l'amiable qui met fin à 13 années de procédure.

95,1 millions de dollars... Ce ne sont pas les compagnies elles-mêmes mais leurs assureurs qui se sont engagés à verser à World Trade Center Properties, la société du promoteur Larry Silverstein, 95,1 millions de dollars, selon un document versé mardi au dossier. Six semaines avant le 11-Septembre, Larry Silverstein avait signé un bail de 99 ans pour l'exploitation du site du World Trade Center, propriété de l'autorité portuaire des Etats de New York et du New Jersey.

... au lieu des 12,3 milliards initialement demandés. Le promoteur Larry Silverstein réclamait au départ 12,3 milliards de dollars aux deux grandes compagnies américaines ainsi qu'à des sociétés de sécurité aéroportuaire. Après 13 années de procédure, les compagnies ont fini par transiger et ont accepté le principe d'un accord à l'amiable, qui doit encore être formellement validé par le juge fédéral Alvin Hellerstein.

Manquement aux obligations de sécurité. Après l'attaque du 11-Septembre, il avait déjà reçu de ses propres assureurs 4,55 milliards de dollars d'indemnisation au terme de plusieurs années de négociations. Mais l'entrepreneur new-yorkais s'était aussi engagé dans un combat judiciaire pour obtenir la condamnation des compagnies American et United pour manquement aux obligations de sécurité. Les deux appareils qui se sont écrasés dans les tours jumelles du World Trade Center le 11 sepembre 2001 après que des pirates en aient pris le contrôle avaient en effet été affrétés chacun par l'une des deux compagnies.