Une Américaine lègue 22 millions de dollars au zoo de Cologne

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Une Américaine lègue 22 millions de dollars au zoo de Cologne
Une fondation a d'ores et déjà été créée pour gérer ce colossal futur héritage.@ MARIUS BECKER / DPA / AFP
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Le directeur du zoo, Christopher Landsberg, a déclaré "être tombé de sa chaise" à cette nouvelle. 

Une Américaine, qui a fui l'Allemagne avec son époux juif après la Seconde Guerre mondiale, va léguer après sa mort 22 millions de dollars (18,5 millions d'euros) au zoo de Cologne, révèle vendredi la presse.

Un argent "bien placé". Elizabeth Reichert, 93 ans, a indiqué au quotidien régional Kölner Stadt-Anzeiger que son argent serait "ainsi bien placé". "Quand on réfléchit où l'on veut léguer son argent, les souvenirs jouent un grand rôle", a ajouté la vieille dame qui a quitté Cologne pour Israël avant de rejoindre les États-Unis après 1945. Elle vit aujourd'hui près de Philadelphie mais, a-t-elle précisé : "nous n'avons jamais oublié Cologne".

Son époux Arnulf Reichert, un juif de Cologne, avait dû vivre dans une cachette pour échapper aux nazis avant de prendre le chemin de l'exil avec son épouse rencontrée en 1944 dans la ville rhénane. Il a ensuite fait fortune aux États-Unis en tant qu'entrepreneur, selon le journal.

Une fondation. "Je suis évidemment tombé de ma chaise", a commenté le directeur du zoo, Christopher Landsberg, à l'agence de presse allemande DPA. Une fondation a d'ores et déjà été créée pour gérer ce futur héritage.