Mexique : une église du XVIe siècle surgit des eaux après une sécheresse

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Mexique : une église du XVIe siècle surgit des eaux après une sécheresse
@ AFP
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Une église du XVIe siècle submergée dans un lac du Chiapas, dans le sud du Mexique, a surgi des eaux à la faveur de la forte sécheresse qui touche la région.

C'est une apparition pour le moins surprenante. Une église du XVIe siècle submergée dans un lac du Chiapas, dans le sud du Mexique, a surgi des eaux à la faveur de la forte sécheresse qui touche la région.

Comment expliquer ce phénomène ? L'église de Santiago Apostol, construite par des frères Dominicains il y a cinq siècles, avait été submergée par les flots en 1966, lors de la construction d'un barrage hydroélectrique sur la rivière Grijalva. Entre 1.000 et 2.000 indigènes appartenant à l'ethnie zoques de Quechula avaient alors été déplacés et le village inondé. 

La sécheresse des dernières semaines a fait baisser le niveau d'eau du barrage de Nezahualcóyotl, laissant apparaître l'église dont la façade mesure 15 mètres de haut. Les pêcheurs profitent de cette aubaine pour développer leurs activités touristiques et proposent des promenades en bateau autour de l'édifice religieux.

Pas une première. Ce n'est pas la première fois que l'église refait surface. En 2002, les visiteurs avaient même pu l'admirer à pied et un pèlerinage y avait été organisé. Les habitants y avaient accompagné "les statues de saint Santiago Apostol et de la Vierge de Guadalupe", deux statues retirées de l'église en 1966 avant son inondation, raconte Juan Álvarez Díaz de la société coopérative de Quechula, qui navigue sur le lac avec son bateau. Cependant, des pluies incessantes touchent le Chiapas depuis une semaine et l'eau a commencé à remonter le long de la façade de l'église.