La science sait désormais pourquoi nos lacets se défont tout seuls

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La science sait désormais pourquoi nos lacets se défont tout seuls
On sait désormais scientifiquement pourquoi les lacets se défont tout seuls.@ AFP
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Des chercheurs en mécanique ont enfin décrypté le processus qui amène nos lacets à se défaire tout seuls de manière intempestive.

Un mystère aussi ancien que les chaussures vient d'être élucidé : des scientifiques révèlent mercredi pourquoi les lacets de nos chaussures se défont quand nous marchons.

Ces lacets qui se défont sans signe annonciateur... "Les nœuds de lacets se dénouent en quelques secondes, souvent sans signe annonciateur", remarquent des ingénieurs en mécanique dans une étude publiée dans la revue britannique Proceedings of the Royal Society A. Un processus irrémédiable (une fois que les lacets commencent à se dénouer, ils se défont forcement totalement) qui nous force à nous baisser, peut nous faire chuter ou pire.

Des accidents parfois graves. Les récits d'accidents dus à un lacet défait sont légion sur internet : le chauffeur de fourgonnette qui tue un motocycliste car son lacet a bloqué sa pédale d'accélérateur, l'enfant emporté par un escalator, le cycliste qui plonge par dessus son guidon en pleine circulation ne sont que quelques exemples.

Pourtant la mécanique de ce processus n'avait jamais été étudiée avant qu'un trio d'ingénieurs de l'Université de Californie à Berkeley ne relève le défi.

Une action coordonnée du choc de la chaussure sur le sol et du balancement de la jambe. En étudiant les images d'un chercheur sur un tapis de course, ils ont relevé deux forces distinctes responsables du "délaçage" de ses chaussures. Pour commencer, le choc du pied avec le sol a pour effet de détendre le nœud. Puis, le balancement de la jambe fait glisser la boucle. Le tout agissant "comme une main invisible, desserrant le nœud et ensuite tirant sur les extrémités de vos lacets jusqu'à ce que tout se déroule", expliquent les chercheurs dans un communiqué.

Aucune méthode de laçage n'est totalement fiable ! D'autres tests ont démontré que certaines techniques (il y en a pléthore) sont meilleures que d'autres pour éviter que les lacets ne se délacent, mais aucune ne semble, finalement, totalement infaillible.