Australie : des écouteurs alimentés par des batteries explosent en vol

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Australie : des écouteurs alimentés par des batteries explosent en vol
Cette passagère a vu son casque alimenté par des batteries exploser lors d'un vol vers Melbourne.@ HANDOUT / AUSTRALIA TRANSPORT SAFETY BUREAU / AFP
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À bord d'un vol vers l'Australie, une passagère a vu ses écouteurs alimentés par batteries exploser, lui causant d'importantes brûlures.

Une femme a été brûlée aux mains et au visage quand ses écouteurs ont pris feu durant un vol pour l'Australie, ont annoncé les autorités mercredi en mettant en garde contre l'utilisation à bord d'objets alimentés par des batteries. La passagère écoutait de la musique à bord d'un vol entre Pékin et Melbourne le 19 février lorsqu'une explosion bruyante s'est produite.

"Des étincelles et des petites flammes". "J'ai voulu me retourner et j'ai senti mon visage brûler", a expliqué la victime au Bureau australien de la sécurité des transports (ATSB) chargé de l'enquête. "J'ai saisi mon visage, ce qui a fait que les écouteurs se sont retrouvés autour de mon cou. Ça brûlait toujours alors je les ai pris et je les ai jetés à terre. Il y avait des étincelles et des petites flammes".

Le personnel de cabine s'est précipité pour lui venir en aide, versant un seau d'eau sur l'objet du délit. La batterie et sa protection ont cependant fondu et se sont retrouvées collées par terre.

La faute à des batteries lithium-ion ? Sur des photographies, on voit le visage et le cou noircis de la passagère non identifiée. Elle a aussi des ampoules sur les mains. "Les gens se sont étouffés et ont toussé pendant le restant du vol" à cause des odeurs de plastique, d'électronique et de cheveux brûlés, a-t-elle ajouté.

L'ATSB, qui n'a pas identifié la compagnie aérienne concernée, a estimé que des batteries lithium-ion avaient vraisemblablement provoqué l'incident.

"Le risque augmente" avec l'essor des produits sur batteries. "Alors que la gamme de produits utilisant des batteries est en train de croître, les risques d'incidents en vol augmentent", ajoute le Bureau, qui rappelle que ces objets doivent être remisés en soute ou dans les espaces dédiés en cabine s'ils ne sont pas utilisés. Les batteries de rechange doivent être conservées dans les bagages à main.

La plupart des compagnies aériennes avaient interdit l'année dernière les Galaxy Note 7 de Samsung aux batteries explosives. Le géant sud-coréen avait dû engager une coûteuse opération de rappel planétaire.