Perte d'équilibre : des semelles qui empêchent les personnes âgées de tomber

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Innovation est une chronique de l'émission Europe matin
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Anicet Mbida nous offre chaque matin ce qui se fait de mieux en matière d'innovation.

Des semelles qui améliorent l’équilibre et qui évitent aux personnes âgées de tomber.

Pour une personne âgée, la moindre chute peut devenir dramatique puisque les os sont plus fragiles et qu’ils se ressoudent beaucoup plus difficilement.

Que fait cette semelle ? Eh bien pendant la marche, elle détecte le moment où l’on pose le pied par terre et elle émet une petite vibration. Cette vibration va redonner de la sensibilité et permettre de mieux ressentir le sol.

Une des raisons de la perte d’équilibre et donc des chutes, c’est que certaines personnes ont la sensation de marcher sur un gros matelas en mousse : on pose son pied et on a l’impression que cela s’enfonce. Donc on perd de la stabilité.

Cela arrive très souvent avec l’âge. Mais aussi après des maladies comme la sclérose en plaques, une attaque cardiaque ou la maladie de Parkinson. Cette semelle va donc aider à retrouver la sensation du sol.

Il y a eu des études ? On sait si elle est efficace ?

Elle est testée, en ce moment, en Angleterre. Et il a déjà été prouvé que les vibrations pouvaient améliorer la démarche, même chez des personnes âgées saines.

Donc c’est très encourageant. D’autant plus que la perte d’équilibre est très difficile à traiter aujourd’hui. En général, on réagit plutôt à postériori. Après la chute. Par exemple, avec tous ces systèmes d’alerte qui préviennent les médecins ou les proches en cas de chute.

Ce qui est bien dans cette semelle, c’est qu’elle fonctionne en temps réel, avant que la chute n’arrive. Une innovation que l’on doit aux ingénieurs anglais de la société Walk With Path.

Est-elle déjà disponible ?

Non, elle est encore à l’état de prototype.

C’est un produit médical, donc il y a beaucoup de choses à valider. Mais si tout se passe bien, elle devrait être disponible en milieu d’année prochaine.

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