Il n’y aura plus à choisir entre des champs de panneaux solaires et des champs de légumes

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Innovation est une chronique de l'émission Europe matin
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Anicet Mbida nous offre chaque matin ce qui se fait de mieux en matière d'innovation.

Il n’y aura plus à choisir entre des champs de panneaux solaires et des champs de légumes. Bientôt, on pourra faire les deux au même endroit.

Un champ qui produit, à la fois, de l’électricité et du blé ; exactement sur la même surface. Comment ? Il suffisait d’y penser : en installant les panneaux solaires à cinq mètres de hauteur et en continuant à planter en dessous. Il y a même assez de place pour un tracteur.

Avantage : on pourra installer beaucoup plus de fermes solaires. Vous savez qu’aujourd’hui leur développement est freiné. Car il faut trouver des terrains qui ne sont ni constructibles ni agricoles, sinon cela revient trop cher. Avec cette technique, on pourra mélanger agriculture et production d’énergie solaire. Ce que l’on appelle l’agro-photovoltaïque.

Mais on est sûr que le blé ou les pommes de terre vont pousser, à l’ombre, sous les panneaux solaires ?

Ils ne sont pas totalement à l’ombre. On espace les panneaux solaires de quelques mètres pour laisser passer un peu de lumière pour la photosynthèse. Et puis on choisit des plantes qui ont le moins besoin de soleil (la pomme de terre par exemple).

Et ça marche. Le système est testé depuis un an en Allemagne par les chercheurs de l’institut Fraunhofer. Ils viennent de publier les résultats de leur première récolte. Évidemment, il y a une perte de rendement par rapport à un champ classique. Mais elle n’est que de 19% pour le céleri, le blé ou la pomme de terre. Ce qui reste raisonnable.

D’autant que cette perte est compensée par l’argent gagné sur la revente d’électricité. Donc ça peut être rentable pour les agriculteurs. 

Ils peuvent aussi réutiliser l’électricité pour leurs propres machines ?

Exactement ! Si les fermes peuvent produire plus facilement leur propre énergie, cela va inciter les fabricants de matériel à basculer plus rapidement vers l’électrique. Vous imaginez ? On aurait des tracteurs électriques alimentés par des panneaux solaires.

Demain, c’est peut-être grâce à l’agro-photovoltaïque que l’on aura une agriculture totalement neutre en carbone.