"Orange est présent en Israël pour y rester", affirme le PDG de l'opérateur

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"Orange est présent en Israël pour y rester", affirme le PDG de l'opérateur
Stéphane Richard.
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Samedi, le PDG de l'opérateur de téléphonie français, Stéphane Richard, a tenu à désamorcer la polémique en assurant que son groupe allait bien rester dans l'Etat hébreu. 

Le PDG d'Orange Stéphane Richard a tenu à assurer, samedi, que son groupe allait rester en Israël et qu'il regrettait la très vive polémique née cette semaine autour du maintien de la présence de l'opérateur de téléphonie français dans l'Etat hébreu. "Orange est présent en Israël pour y rester" a-il assuré dans un communiqué, démentant une nouvelle fois tout désengagement de son groupe d'Israël où il est notamment actif au travers de deux filiales.

Le partenariat avec Partner à l'origine de la polémique. Stéphane Richard "regrette sincèrement" la "controverse" née de ses propos, mercredi au Caire, au sujet de la fin souhaitée "dès que cela est possible contractuellement" de l'accord de licence de marque qui lie Orange à Partner, l'un des principaux opérateurs de télécoms d'Israël. Une déclaration considérée comme une volonté du français de quitter le territoire israélien et qui a provoqué une vive polémique, remontant au plus haut niveau puisque le Premier ministre israélien et le ministre français des Affaires étrangères sont intervenus sur le sujet.

Orange ne soutient "aucun boycott". Dans son communiqué, le PDG du groupe français a assuré que son groupe "ne soutient aucune forme de boycott, en Israël ou ailleurs dans le monde". "Notre décision sur l'utilisation de notre marque est motivée - comme c'est le cas partout dans le monde - uniquement par notre stratégie de marque", affirme le patron d'Orange.

Après des discussions avec Partner, "un amendement a été inscrit en avril dernier afin d'introduire une date limite à la licence" a précisé le PDG. Désormais, la licence est valide jusqu'au 31 mars 2025. L'État hébreu est le seul pays dans lequel Orange est présent sans exploiter lui-même sa marque en vertu d'un accord de licence signé par le groupe britannique Orange avec Partner avant le rachat d'Orange par France Télécoms en 2000. 

Invité en Israël. Après le mea culpa du PDG d'Orange, le gouvernement israélien l'a invité à se rendre à Tel Aviv, selon un responsable qui a souhaité rester anonyme. On ignore pour l'heure si Stéphane Richard va honorer cette invitation.