Fraude douanière : Londres doit 2 milliards d'euros à l'UE

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Fraude douanière : Londres doit 2 milliards d'euros à l'UE
Le montant du manque à gagner s'élève précisément à 1,987 milliard d'euros.@ Daniel Leal-Olivas / AFP
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Londres doit 2 milliards d'euros à l'Union européenne pour avoir frauduleusement laissé entrer des produits chinois pas soumis au bon niveau de droits de douane. 

Londres doit 2 milliards d'euros à l'Union européenne pour avoir frauduleusement laissé entrer en Europe des produits chinois sous-évalués et donc pas soumis au niveau adéquat de droits de douane, a-t-on appris mercredi auprès de l'Office européen de lutte antifraude (Olaf). 

Des importations entre 2013 et 2016. "Nous recommandons" à la Commission européenne "de récupérer l'argent", qui aurait normalement dû profiter au budget de l'Union européenne (UE), "auprès du gouvernement du Royaume-Uni", a expliqué le service de presse de l'Olaf. Une enquête de cet organisme indépendant, chargé de mettre au jour les fraudes relatives à des fonds de l'UE, a révélé qu'entre 2013 et 2016, des importations chinoises de vêtements et de chaussures, destinés au marché noir, avaient été sous-évaluées à leur entrée dans plusieurs pays d'Europe, essentiellement au Royaume-Uni.

1,987 milliard d'euros. Cette sous-évaluation permettait aux fraudeurs des "réseaux criminels actifs à travers toute l'UE", de payer des droits de douane moins importants que ceux auxquels ils auraient dû se soumettre légalement. Or, les droits de douane font partie des ressources traditionnelles du budget de l'Union européenne. Le montant du manque à gagner s'élève précisément à 1,987 milliard d'euros. "En dépit des efforts répétés déployés par l'Olaf, et contrairement aux mesures prises par plusieurs autres Etats membres pour lutter contre ces fraudeurs, la fraude a continué à se développer au Royaume-Uni", explique l'Office.

Des pantalons pour femmes. Les relations sont sensibles entre Bruxelles et Londres, qui s'apprête à déclencher la procédure de sortie de l'UE. Selon une estimation, le Brexit pourrait coûter 60 milliards d'euros au Royaume-Uni. "Les pertes pour le budget de l'UE courent toujours, la fraude n'ayant pas été stoppée pour l'instant", souligne l'Olaf, qui dit pourtant avoir "régulièrement" tenu Londres informé de son enquête. Une recommandation a également été adressée "aux services judiciaires britanniques pour engager des procédures judiciaires contre les personnes impliquées" dans cette fraude.

"C'est maintenant à la Commission et aux autorités britanniques de décider des actions qu'ils veulent entreprendre", écrit l'Olaf. L'Office européen cite l'exemple de pantalons pour femmes déclarés à la douane britannique à en moyenne 0,91 euro le kilo. Or, le prix mondial du coton était à la même période 1,44 euro le kilo, tandis que la valeur moyenne déclarée dans toute l'UE pour des produits similaires était de 26,09 euros le kilo.

La fraude a également engendré une perte de la TVA pour les pays destinataires au final des importations chinoises comme la France, l'Allemagne, l'Espagne ou l'Italie, que l'Olaf estime à 3,2 milliards d'euros.