Pau : découverte d'un plâtre exceptionnel d'Auguste Rodin

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Pau : découverte d'un plâtre exceptionnel d'Auguste Rodin
IMAGE D'ILLUSTRATION @ BERTRAND GUAY / AFP
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Le chef-d'oeuvre sera exposé en avant-première vendredi à l'Hôtel des Ventes de Pau. 

Un grand plâtre d'Auguste Rodin (1840-1917), "un chef-d'oeuvre" qui vient d'être classé Trésor national par le ministère de la Culture, sera présenté pour la première fois au public à Pau vendredi, a annoncé lundi l'étude Gestas & Carrère, qui l'a exhumé d'un garde-meuble de la Côte Basque. Le plâtre, qui date du milieu des années 1880, est la première version connue de la sculpture "Je suis belle", inspiré par le poème de Charles Baudelaire, "La Beauté", tiré du recueil "Les Fleurs du mal": "Je suis belle, ô mortels comme un rêve de pierre".

Un homme nu porte, tous muscles dehors. "Cette grande pièce de 72 cm dégage instantanément une impression de puissance : un homme nu porte, tous muscles dehors, l'échine cambrée, à la limite de la rupture, une jeune femme dans une étonnante position accroupie (...) La signature 'A Rodin' est incisée dans la terrasse", décrit l'étude dans un communiqué. Ce groupe est constitué de deux autres sculptures assemblées, "L'Homme qui tombe" et "La Femme accroupie". Il est apparu d'abord au sommet du piédroit de droite de "La Porte de l'Enfer", la grande oeuvre de Rodin.

Au fond d'un carton. Les commissaires-priseurs avaient pour la première fois découvert en 2013 ce plâtre - qui fut identifié mais non expertisé - lors d'un inventaire dans une maison de retraite médicalisée du Pays Basque. Et ils ont eu la surprise de retrouver l'oeuvre au fond d'un carton, dans un garde-meuble à Biarritz (Pyrénées-Atlantiques) en avril 2016, après le décès de sa propriétaire, qui le tenait de sa grand-tante. "Ce qui a pris beaucoup de temps, ce sont toutes les étapes de l'expertise. Au Musée Rodin, on s'est rendu compte que cette pièce était très importante (...) qu'elle était antérieure à tout", a expliqué à l'AFP Patrice Carrère. "C'est exceptionnel, c'est un rêve. On voit beaucoup plus que dans un bronze. On voit vraiment l'acte créateur. On a l'impression de sentir le souffle de Rodin. Il y a des traces de doigts", a-t-il souligné.

Exposé vendredi à Pau. "Je suis belle" a été classé Trésor national le 26 janvier par le ministère de la Culture et est à ce titre interdite de sortie du territoire pour une durée de 30 mois, précise le ministère. Le chef-d'oeuvre sera exposé en avant-première vendredi à l'Hôtel des Ventes de Pau lors d'une conférence d'une des expertes de référence de l'oeuvre de Rodin, Elisabeth Maréchaux. L'étude Gestas & Carrère n'en est pas à sa première découverte de trésor caché: en décembre 2016, elle avait vendu un dessin du XVIe siècle de l'artiste italien Andrea del Sarto (1486-1530) pour près de 4 millions d'euros.