Le sourire de la Joconde serait celui d'une femme heureuse

  • A
  • A
Le sourire de la Joconde serait celui d'une femme heureuse
Les scientifiques ont fait participé douze personnes à leur test@ JEAN-PIERRE MULLER / AFP
Partagez sur :

Des scientifiques ont analysé les expressions faciales de la Joconde. D'après leurs conclusions, Mona Lisa est une femme heureuse. 

Le mystère du visage de la Joconde pourrait enfin être résolu. Du moins c'est ce qu'affirme une étude scientifique publiée vendredi dans Scientific Report. L'énigmatique sourire du modèle peint par Léonard de Vinci au 15ème siècle est celui d'une femme heureuse, ont tranché les chercheurs. 

"Une surprise" pour les scientifiques. L'équipe a présenté à douze participants une série d'images en noir et blanc représentant le sourire de Mona Lisa avec de légères variations au niveau de la courbure des lèvres. Plusieurs images leur ont été soumises dans le désordre : le vrai sourire, quatre avec des commissures des lèvres plus relevées, évoquant le bonheur, quatre avec une position des commissures des lèvres traduisant la tristesse. Cela trente fois de suite.

"Etant donné les descriptions de l'oeuvre par les historiens d'art, nous nous attendions à ce que l'original soit le plus ambigu", déclare à l'AFP Juergen Kornmeier, spécialiste de neurosciences à l'Université de Fribourg en Allemagne, et co-auteur de l'étude. "A notre grande surprise, les participants ont perçu l'original comme heureux dans près de 100% des cas", ajoute-t-il. 

Un peu de dédain. Les chercheurs reconnaissent que leur étude est centrée uniquement sur la gradation allant de la tristesse à la joie et qu'ils n'ont pas exploré d'autres types d'émotions qui pourraient participer au mystère de ce sourire. En 2005, des scientifiques de l'Université d'Amsterdam s'étaient eux aussi mis en tête de décrypter le sourire de la Joconde, avec une méthode différente et des résultats un peu plus nuancés.

Le tableau avait été passé au crible d'un logiciel de reconnaissance des émotions. L'algorithme utilisé avait pris en compte les principaux traits du visage tels que la courbure des lèvres ou les pattes d'oie autour des yeux, et les avait mis en relation avec six émotions de base. Le logiciel avait conclu que le sourire de Mona Lisa traduisait à 83% le bonheur, à 9% le dédain, à 6% la peur et à 2% la colère. Le portrait, qui a probablement été commencé à Florence vers 1503, serait celui de Lisa Gherardini, épouse de Francesco del Giocondo, marchand d'étoffes florentin, dont le nom féminisé lui a valu le surnom de Gioconda. Un mot qui veut aussi dire... joyeux.