George Michael, l'icône pop qui a incarné l'esprit des années 1980

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George Michael, l'icône pop qui a incarné l'esprit des années 1980
Les causes de la mort de George Michael sont encore inconnues@ VALERY HACHE / AFP
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PORTRAIT - Icône des années 80, George Michael a vendu plus de 100 millions d'albums à travers le monde avec son groupe Wham! ou en solo.

George Michael est mort dimanche à 53 ans à son domicile londonien. Les causes de sa mort sont encore inconnues mais le monde de la musique perd l'idole des adolescents dans les années 1980 devenue superstar mondiale. Un chanteur et compositeur dont les mélodies sucrées cachaient une vie personnelle tourmentée, entre problèmes de drogue et ruptures sentimentales.

Le chanteur aux 100 millions d'albums. D'abord au sein du boys band Wham! puis en solo, il a composé parmi les plus grands succès musicaux des années 1980, dont Careless Whisper et Faith, vendant plus de 100 millions d'albums en presque quatre décennies. Ces dernières années, il se montrait peu en public, plus fréquemment cité dans la presse pour des incidents liés à la drogue que pour sa musique.

Une homosexualité assumée. George Michael, qui a révélé publiquement son homosexualité en 1998 après avoir été arrêté pour attentat à la pudeur dans des toilettes publiques à Los Angeles (États-Unis), assumait sa vie privée compliquée. "Les gens veulent me voir comme un personnage tragique, avec ces relations sexuelles dans les toilettes publiques et la prise de drogues", mais "je ne vois même plus ça comme des faiblesses. C'est simplement ce que je suis", déclarait-il au quotidien britannique Guardian en 2009.

Wham!, premier groupe occidental à se produire en Chine. George Michael est né Georgios Kyriacos Panayiotou, d'un père grec chypriote et d'une mère anglaise, à Londres en 1963. Avec Andrew Ridgeley, il crée le groupe Wham! en 1981. Apparence soignée, bronzage permanent, chevelures bouffantes à mèches et image hédoniste, Wham! a capturé l'esprit de l'époque, devenant rapidement un des plus grands groupes britanniques, avec des tubes comme Club Tropicana et Wake Me Up Before You Go-Go.

Le succès devient planétaire et en 1985, Wham! fut le premier groupe occidental à se produire en Chine. Après quatre singles classés numéro un en Grande-Bretagne, Wham! implose en 1986 et George Michael se lance en solo, ciblant une audience plus adulte.

Nouveau style pour sa carrière solo. Son premier album, Faith (sorti en 1987), montre un changement de style, avec sur la pochette le chanteur vêtu de cuir, barbe de trois jours et boucle d'oreille, et un premier single titré I Want Your Sex. Acclamé par la critique, Faith se vend à des millions d'exemplaires. Épuisé par la promotion de l'album, George Michael mit trois ans à sortir un second album solo, Listen Without Prejudice Vol. 1.

Deux deuils difficiles. Quelques années plus tard, la mort de son petit ami brésilien, Anselmo Feleppa, laisse la star effondrée. Qui replonge dans le deuil en 1997 à la mort de sa mère. Le chanteur ne révèlera son homosexualité qu'en 1998 après son arrestation. Il expliquera plus tard ne pas avoir voulu en parler tant que sa mère vivait. Il continua à sortir des tubes dans les années 1990 et au début des années 2000, provoquant la polémique en 2004 avec Shoot The Dog, une chanson contre la guerre en Irak.

Quand la drogue s'en mêle. En 2009, David Furnish, le mari du chanteur Elton John, qui chanta en duo avec George Michael sur Don't Let The Sun Go Down On Me, confia à quel point des amis du couple s'inquiétaient pour la santé du crooner. Ce dernier, qui enchaînait les avertissements de la police pour possession de cannabis et de crack, fut condamné en 2010 à huit semaines de prison pour avoir foncé dans un magasin londonien avec son 4X4, sous l'emprise de cannabis et de médicaments.

Une grave pneumonie. En 2011, il annonça sa séparation de son partenaire de longue date Kenny Goss. Il passa ensuite plusieurs semaines dans un hôpital de Vienne pour soigner une pneumonie qui l'amena à l'article de la mort. En 2012, il chanta White Light, qui évoque son hospitalisation, à la cérémonie de clôture des jeux Olympiques de Londres. L'année suivante, nouvelles inquiétudes : il est évacué par hélicoptère vers un hôpital après être tombé du 4X4 que conduisait son chauffeur sur une autoroute. 

"Ne croyez pas ces conneries dans les journaux". En 2015, il nia sur Twitter les affirmations de la femme de son cousin, selon qui il prenait du crack et de la marijuana et se trouvait en cure de désintoxication. "À mes chéris, ne croyez pas ces conneries dans les journaux d'aujourd'hui, venant de quelqu'un que je ne connais plus et que je n'ai pas vu depuis presque 18 ans", écrivait-il alors.

Une mort qui n'est pas suspecte. Sa mort n'est pas considérée comme suspecte par la police britannique, alertée peu avant 15h dimanche. "À ce stade, la mort est traitée comme inexpliquée mais pas suspecte. Une autopsie va être menée en temps voulu", a précisé la police. En retrait ces dernières années, George Michael préparait un album avec le producteur britannique Naughty Boy.