Début du procès des Led Zeppelin, accusés d'avoir plagié "Stairway to Heaven"

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Début du procès des Led Zeppelin, accusés d'avoir plagié "Stairway to Heaven"
@ AFP
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L'introduction de "Stairway to Heaven" aurait été copiée sur un titre du groupe Spirit, qui y voit les mêmes notes que dans sa chanson "Taurus". 

Les stars du légendaire groupe de rock Led Zeppelin, Jimmy Page et Robert Plant, étaient au tribunal de Los Angeles mardi lors de l'ouverture du procès pour plagiat de leur mythique ballade "Stairway to Heaven".

"Stairway to Heaven" : un morceau légendaire. Cette chanson parmi les plus célèbres de l'histoire du rock est une composition originale du groupe et ne doit rien à "Taurus", un morceau instrumental du groupe psychédélique californien Spirit, a affirmé lors de ses propos liminaires l'avocat de "Led Zep'", Peter Anderson. Il a fait jouer ce tube intergénérationnel pour le jury de quatre hommes et quatre femmes, tandis que le guitariste Jimmy Page dodelinait de la tête en cadence, vêtu d'un costume sombre comme le chanteur Robert Plant. Spirit, qui a connu un succès d'estime mais jamais la renommée planétaire de Led Zeppelin, accuse le groupe britannique d'avoir volé son morceau pour composer la mélodie de guitare mélancolique qui ouvre son tube.

Quelques années séparent les deux morceaux. "Taurus" est sorti en 1968, soit trois ans avant "Stairway to Heaven", enregistré fin 1970 début 1971 à Londres. Le guitariste de Spirit Randy Wolfe - Randy California de son nom de scène -, n'a jamais engagé de poursuites avant sa mort en 1997, mais une plainte a été déposée par Michael Skidmore, qui gère son patrimoine et était présent au tribunal mardi. "Cette affaire peut être résumée (en ces) mots: attribuez une création à qui de droit", a insisté l'avocat de Michael Skidmore. Robert Plant, Jimmy Page et le pianiste John Paul Jones avaient affirmé avant le procès dans des documents de cour ne jamais avoir eu d'interaction substantielle avec Spirit ou avoir écouté la musique du groupe.

D'autres procès similaires récemment. Ils affirment que l'ouverture de "Stairway to Heaven" (une séquence de guitare en la mineur) est utilisée en musique depuis des siècles et que la plainte omet le reste de la chanson, qui dure près de huit minutes. Le juge avait contesté cet argument, affirmant que les deux chansons présentaient d'autres similitudes, y compris la ligne de basse. Ce procès s'insère dans une série de litiges pour plagiat très médiatisés dans le secteur de la musique. La famille de la légende "soul" Marvin Gaye s'est vue octroyer 7,4 millions de dollars (condamnation ultérieurement réduite de deux millions) l'an dernier par un jury qui estimait que "Blurred Lines", tube de Robin Thicke et Pharrell Williams, avait pillé la célèbre chanson "Got to give it up".