Vuelta : Julian Alaphilippe remporte la 8ème étape !

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La joie de Julian Alaphilippe. © JAIME REINA / AFP
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Le Français a décroché son premier succès sur un Grand Tour, samedi en battant au sprint ses compagnons d'échappée. 

Julian Alaphilippe tient enfin sa victoire ! Le Français de la Quickstep a décroché son premier succès en Grand Tour samedi sur la 8ème étape du Tour d'Espagne, réglant au sprint ses derniers compagnons d'échappée à Xorret de Cati (sud-est).

Issu d'un groupe de 21 coureurs, Alaphilippe, 24 ans, a survécu aux attaques du Polonais Rafal Majka dans la rude ascension finale (1re catégorie) avant de s'imposer au sprint au bas de la descente. Le Slovène Jan Polanc (UAE) a terminé deuxième et Majka (Bora-Hansgrohe) troisième. le Britannique Chris Froome a de son côté conforté son maillot de leader.

La revanche d'Alaphilippe. C'est une belle revanche pour le puncheur auvergnat, dont la saison avait jusque-là été tronquée par une grave blessure au genou en avril synonyme de plusieurs mois d'absence. "La route a été longue, c'est incroyable", a souligné le coureur de Montluçon au micro de la chaîne espagnole TVE. "Je pensais plutôt que l'étape de demain (à Cumbre del Sol, ndlr) me convenait davantage."

Sur la ligne, aucun de ses deux rivaux n'a résisté à sa pointe de vitesse et le Français a pu savourer, bras en croix, en franchissant la ligne. Alaphilippe avait d'ores et déjà tenté sa chance lors de la 5ème étape mercredi (7ème à l'arrivée) et le succès obtenu samedi récompense sa capacité de résistance dans une Vuelta rendue difficile par les fortes chaleurs.

Son succès en vidéo : 

Froome marque les esprits. Parmi les favoris, Froome (Sky) a incontestablement marqué les esprits en attaquant dans la dernière ascension et en distançant tous ses rivaux, à l'exception de l'Espagnol Alberto Contador (Trek). Le Britannique compte désormais 28 secondes d'avance sur son dauphin, le Colombien Johan Esteban Chaves (Orica).

Pour la 9ème étape dimanche, place à l'ascension finale vers la Cumbre del Sol, qui avait été si spectaculaire en 2015 lors d'un mano a mano Chris Froome-Tom Dumoulin remporté par le Néerlandais.