Jake LaMotta, dit "Raging Bull", est mort à l'âge de 95 ans

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Le champion était connu pour son style dur et agressif, ce qui lui valut le surnom de "Raging Bull". © AFP
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Surnommé "Raging Bull", le boxeur Jake LaMotta, ancien champion du monde des poids moyens, est mort mardi, a annoncé l'une de ses filles.

Jake LaMotta, champion de boxe légendaire qui a inspiré le film Raging Bull du cinéaste Martin Scorsese, est mort mardi à l'âge de 95 ans. "Repose en paix, Pap", a écrit mercredi sa fille, Christi LaMotta, sur Facebook.

Mort d'une pneumonie dans sa maison de retraite. Le boxeur, qui avait remporté le titre mondial des moyens en battant le Français Marcel Cerdan en 1949 à Detroit, s'est éteint dans sa maison de retraite en Floride des suites d'une pneumonie, a précisé son épouse au site TMZ. Il était surnommé le "Raging Bull", le "Taureau du Bronx", en raison de sa puissance et en référence au quartier de New York où il est né le 10 juillet 1922, sous le nom de Giacobbe La Motta, dans le quartier du Bronx à New York, de parents immigrés italiens. Certaines biographes disent qu'ils est né le 10 juillet 1921.

Un dur à cuire sur et en dehors du ring. Champion du monde des poids moyens de 1949 à 1951. Connu pour son style dur et agressif, se fit peu à peu à la réputation d'un adversaire brutal et dur à cuire dont la violence s'exprimait sur et en dehors du ring. Son premier grand fait d'armes a été de battre le 5 février 1943 Sugar Ray Robinson, pour qui il s'agissait de sa première défaite. D'autres grands combats opposant LaMotta et Robinson ont marqué l'histoire de la boxe.

Le "combat du siècle" contre Marcel Cerdan. La rencontre du 16 juin 1949 à Detroit entre Marcel Cerdan et Jake LaMotta est généralement considérée comme méritant de figurer parmi les "combats du siècle" : Cerdan avait remis en jeu son titre mondial des poids moyens, mais s'était luxé l'épaule gauche dès la 2e reprise et s'était résigné à abandonner au 9e round. La revanche prévue n'aura jamais lieu, Cerdan trouvant la mort dans un accident d'avion au dessus de l'archipel des Açores.

Immortalisé par Martin Scorsese. Jake LaMotta est également (et surtout) connu pour avoir inspiré le long-métrage Raging Bull, l'un des plus grands chefs d'oeuvre de Martin Scorsese, réalisé en 1980. Plus encore que la qualité du film, l'interprétation du boxeur par Robert de Niro est entré dans la légende. Le comédien, qui s'était entraîné des mois à la boxe avant de prendre 30 kilos en quelques mois pour coller au plus près de son personnage, a livré l'une de ses compositions les plus marquantes, récompensée par l'Oscar du meilleur acteur.