De la science aux boites de nuit : comment est né le stroboscope ?

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Pendant les fêtes, Europe 1 revient aux origines d'inventions devenues cultes. Aujourd'hui, le stroboscope, l'objet par excellence de la fête et des boîtes de nuit, et qui a pourtant été d'abord utilisé, pendant plus de cent ans, pour d'autres raisons, notamment scientifiques et artistiques.

>> Tous les jours dans Historiquement vôtre présenté par Stéphane Bern et Matthieu Noël, David Castello-Lopes revient sur les origines d'un objet ou d'un concept. Pendant les vacances de Noël, Europe 1 vous propose de redécouvrir dix inventions devenues cultes. Aujourd'hui, le stroboscope, un objet qui a eu de multiples utilisations avant d'arriver, plus de cent ans plus tard, dans les boums et boîtes de nuit.

Du phénakistiscope au stroboscope

Le stroboscope a été créé en 1832 par le physicien belge Joseph Plateau, qui étudiait la persistance rétinienne et la manière dont l'œil perçoit la lumière. À l'époque, la machine qu'il conçoit s'appelle un phénakistiscope, un jouet optique donnant l'illusion du mouvement du fait de la persistance rétinienne. Il s'agissait d'un disque sur lequel étaient dessinées des images légèrement différentes les unes des autres, et qui était percé d'ouvertures rectangulaires. En le faisant tourner, lorsqu'on plaçait son oeil à un endroit précis, on avait l'impression que les images bougeaient.

Le phénakistiscope est ainsi considéré comme l'ancêtre du cinéma, mais aussi et surtout l'ancêtre du stroboscope, sur lequel les lumières s'allument puis s'éteignent successivement.

Rendre plus lents des mouvements rapides

L'invention a d'abord eu du succès en tant que jouet pour les enfants, et il a fallu attendre cent ans, en 1932, pour que le stroboscope électronique moderne voit le jour. Créé par le photographe américain Doc Edgerton, il lui servait à prendre des photographies d'objets lancés à grande vitesse, comme le célèbre cliché d'une balle de revolver traversant une carte à jouer.

Plus tard, son stroboscope sera utilisé dans l'industrie pour son principe de lumière intermittente ayant la faculté de rendre plus lents des mouvements rapides. Quant à l'arrivée des stroboscopes dans les boîtes de nuit, rien n'est certain, mais elle se situerait dans les années 1960.

Europe 1
Par David Castello-Lopes