Soudan : 22 écoliers morts dans le naufrage d'une embarcation sur le Nil

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Les habitants traversent le Nil sur des embarcations en bois. © ALI NGETHI / AFP
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Alors qu'ils se rendaient à l'école mercredi, une vingtaine d'enfants sont morts noyés, après le naufrage de leur embarcation en bois sur le Nil, au Soudan. 

Au moins 22 enfants soudanais se rendant à l'école sont morts noyés mercredi dans le naufrage de leur embarcation sur le Nil, à quelque 750 km au nord de la capitale Khartoum, ont indiqué les médias officiels. Plus de 40 enfants de la région de Kneissa se trouvaient à bord de l'embarcation au moment du drame, a indiqué l'agence de presse soudanaise Suna, qui a fait état également de la mort d'une femme, 23eme victime du sinistre.

Embarcations en bois. Les corps des victimes n'ont pas encore été retrouvés, a indiqué Suna sans fournir dans l'immédiat de précisions sur le sort des autres enfants. "Ce matin, 22 écoliers et une femme sont morts quand leur embarcation a coulé à Bouhayra dans l'Etat du Nil alors qu'ils se rendaient à l'école depuis Kneissa", a rapporté Suna. Les habitants des villages de la région se déplacent dans des embarcations en bois sur le Nil pour passer d'un côté à l'autre du fleuve.

À contre-courant. "L'accident a été provoqué par l'arrêt du moteur de l'embarcation à mi-chemin en raison d'un fort courant", a précisé l'agence. Joint par téléphone, un témoin a indiqué à l'AFP que "le bateau traversait le Nil du nord au sud, c'est-à-dire à contre-courant". "Tout les familles de Kneissa sont en deuil", a affirmé ce témoin. Le niveau des eaux du Nil Bleu est en hausse comme tous les ans pendant la saison des pluies en Ethiopie. Le Nil Bleu, qui prend sa source en Ethiopie, rejoint le Nil Blanc à Khartoum pour former le Nil qui traverse le Soudan et l'Egypte avant de se jeter en Méditerranée.