Séismes aux Philippines : huit morts, des dizaines de blessés et de gros dégâts

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De nombreux bâtiments conçus pour résister aux typhons, avec d'épais murs en pierre, n'ont pas résister.
De nombreux bâtiments conçus pour résister aux typhons, avec d'épais murs en pierre, n'ont pas résister. © DOMINIC DE SAGON ASA / COURTESY OF DOMINIC DE SAGON ASA / AFP
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Les deux séismes avaient d'une magnitude de 5,4 et 5,9 sur l'échelle de Richter ont frappé les îles du nord des Philippines vers 4 heures du matin. Les médias philippins font état de nombreux bâtiments effondrés et de routes coupées. 

Huit personnes ont été tuées et plusieurs dizaines blessées lorsque deux séismes successifs ont frappé samedi très tôt des îles du nord des Philippines, terrifiant les habitants surpris dans leur sommeil.

Les séismes ont eu lieu à quelques heures d'intervalle dans la province de Batanes, un groupe de petites îles situé au large de Luzon, la plus grande île de l'archipel, ont annoncé les autorités. Des habitants terrifiés ont fui leurs maisons en pleine nuit et des patients ont été évacués des hôpitaux, alors que plusieurs répliques frappaient la région. Les médias philippins diffusent des images montrant des routes coupées et des bâtiments effondrés. Les équipes de secouristes ont commencé à rechercher d'éventuels survivants qui auraient été piégés dans les maisons qui se sont écroulées.

Les deux séismes avaient des magnitudes respectives de 5,4 et 5,9, selon l'institut américain de géophysique USGS. Ils n'ont pas donné lieu à une alerte au tsunami. De nombreux Philippins étaient endormis lorsque la première secousse tellurique s'est produite samedi vers 04h15 heure locale (20h15 GMT vendredi), suivie quelques heures après par la deuxième, plus puissante. Au moins trois répliques leur ont succédé. Le maire de la municipalité d'Itbayat, dans la province de Batanes, a déclaré à l'AFP que huit personnes avaient été tuées et environ 60 blessées. Le maire, Raul de Sagon, n'était pas en mesure de préciser immédiatement la gravité de l'état des blessés.

Des maisons conçues pour résister à des typhons, pas à des séismes

Dans la province de Batanes, les maisons sont construites en pierres pour résister aux cyclones tropicaux et aux typhons qui touchent la région tous les ans.  "Nous avons l'habitude d'être frappés par des typhons, alors les maisons d'ici sont conçues pour résister à des vents violents", a expliqué Raul de Sagon. "Mais nous n'étions pas préparés à de tels séismes", a-t-il déploré. Des images montrent des maisons, aux épais murs de pierre, très endommagées, tout comme l'église Santa Maria de Mayan, un site touristique d'Itbayat. Un sergent de la police, Uzi Villa, a déclaré qu'en raison de l'heure de nombreux habitants ont été surpris dans leurs maisons.

"Nous avons vu des maisons vaciller. Les murs de certaines maisons se sont effondrés et sont tombés sur les habitants", a-t-il dit à l'AFP. "Des gens sont morts parce qu'ils dormaient profondément car il était encore très tôt". Les Philippines se trouvent sur la Ceinture de feu du Pacifique, une zone de forte activité sismique. Le dernier séisme meurtrier aux Philippines avait eu lieu en avril. Au moins onze personnes avaient été tuées par ce tremblement de terre qui avait frappé une région située au nord de la capitale Manille.