New York investit 500 millions de dollars pour protéger Manhattan des inondations

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Manhattan, New York crédit : DREW ANGERER / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP
Quatre projets sont prévus pour protéger la pointe de Manhattan des risques d'inondations. © DREW ANGERER / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP
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La ville de New York va allouer 500 millions de dollars pour financer quatre projets destinés à protéger la pointe de Manhattan des risques d'inondations dus au changement climatique.

New York va investir 500 millions de dollars pour protéger la pointe de Manhattan des risques d'inondations dus au changement climatique, a indiqué jeudi la municipalité.

Des risques d'inondations. Cette zone avait été l'une des plus touchées lors du passage de l'ouragan Sandy en octobre 2012, qui a fait une quarantaine de morts à New York. Une étude du groupement de développement économique de la ville de New York (NYCEDC), publiée jeudi, indique qu'en 2050, 37% des bâtiments auraient des risques d'être inondés.

Quatre projets pour protéger le quartier. La municipalité va allouer, dans l'immédiat, 500 millions de dollars (soit 440 millions d'euros) au financement de quatre projets destinés à protéger les zones à risque. Les mesures vont de l'acquisition d'un barrage gonflable et mobile (Tiger Dam) à un mur de protection permanent situé au sud de Battery Park City, quartier à l'extrême sud-ouest de Manhattan. Il est également prévu de surélever les jardins situés à la pointe extrême de Manhattan pour qu'ils constituent une barrière naturelle contre l'eau en cas de débordement.

"Le défi auquel nous faisons face est sans précédent", a commenté le responsable municipal de la prévention et de la gestion des risques, Jainey Bavishi, lors d'un point de presse. "À New York, c'est une menace pour notre existence même, comme l'a montré, de façon si dramatique, l'ouragan Sandy."

Déjà des mesures mises en place. Depuis cet événement qui a constitué un tournant et poussé la ville à investir massivement dans la prévention des risques de crue, plusieurs projets ont déjà été lancés, et certains déjà menés à terme. À Staten Island et Far Rockaway, deux quartiers très touchés par Sandy, plus de 15 kilomètres de dunes ont déjà été installés pour protéger le littoral. Mi-février, un financement de 615 millions de dollars (soit 543 millions d'euros) a été bouclé pour un projet de digue de plus de 7 kilomètres à Staten Island, grâce notamment à des fonds fédéraux.

Un budget total de dix milliards de dollars. Jeudi, le maire de New York, Bill de Blasio, a indiqué que l'enveloppe nécessaire pour protéger efficacement le sud de Manhattan était estimée, au total, à dix milliards de dollars. Une partie conséquente de ce budget reste encore à boucler, vraisemblablement avec l'appui de fonds fédéraux.