Les coptes d'Égypte ont célébré Noël sous haute sécurité

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Le président égyptien, au centre de l'image, a pris la parole avant la liturgie. © SAMER ABDALLAH / AFP
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Les coptes d'Égypte ont célébré la messe de Noël samedi soir dans une nouvelle cathédrale du Caire sous très haute sécurité.

Les coptes d'Égypte ont célébré samedi la messe de Noël dans une nouvelle cathédrale sous très haute sécurité, après une année marquée par des attaques djihadistes meurtrières contre cette communauté chrétienne. Le président Abdel Fattah al-Sissi a prononcé un bref discours avant le début de la liturgie, présidée par le pape copte Tawadros II, souhaitant aux chrétiens un joyeux Noël et leur assurant que le pays l'emporterait sur les djihadistes. Les chrétiens de tradition orientale fêtent Noël ce dimanche.

Renforcement de la sécurité. "Vous êtes notre famille, vous êtes des nôtres, nous sommes unis et personne ne nous divisera", a déclaré Abdel Fattah al-Sissi. La police avait barré les routes autour de la cathédrale située dans une nouvelle capitale administrative actuellement en construction à l'est du Caire. Le président égyptien a qualifié cette cathédrale de "message de paix et d'amour au monde". Les mesures de sécurité avaient été renforcées dans les églises du pays avant les messes, après une série d'attentats qui ont tué plus de 100 chrétiens depuis 2016. 

Les Coptes représentent 10% des 96 millions d'Égyptiens. Dernière attaque en date, une fusillade revendiquée par le groupe État islamique (EI) a fait neuf morts dans une église au sud du Caire la semaine dernière. Ces attaques s'inscrivent dans un cycle de violences qui secoue l'Égypte depuis 2013 et la destitution par l'armée du président islamiste Mohamed Morsi, qui a provoqué une insurrection djihadiste principalement dans le nord du Sinaï. Dans la péninsule du Sinaï, des centaines d'Égyptiens de confession chrétienne ont été contraints de fuir. Les coptes représentent 10% des quelque 96 millions d'habitants de l'Égypte et sont présents dans tout le pays.