Des milliers de touristes quittent Bali après la réouverture de l'aéroport

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Bali, aéroport de Denpasar crédit : JUNI KRISWANTO / AFP - 1280
Coincés depuis parfois plusieurs jours, les touristes commencent à quitter l'île de Bali © JUNI KRISWANTO / AFP
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Le niveau d'alerte à l'éruption du mont Agung est toujours élevé, mais la réouverture de l'aéroport de Denpasar a permis à des milliers de touristes d'évacuer l'île touristique. 

Des milliers de touristes étrangers ont quitté Bali jeudi, au lendemain de la réouverture de l'aéroport de Denpasar fermé pendant trois jours en raison d'épaisses colonnes de cendres rejetées dans l'atmosphère par un volcan sur l'île indonésienne.

120.000 touristes bloqués. Le niveau d'alerte du mont Agung reste à son niveau le plus élevé, mais un changement de direction du vent a permis la réouverture mercredi après-midi par les autorités de l'aéroport international de l'île la plus touristique d'Indonésie.

Quelque 120.000 voyageurs étaient bloqués depuis lundi sur cette île aux plages paradisiaques qui attire des vacanciers du monde entier, en raison de l'activité sismique du mont Agung qui a par ailleurs entraîné l'évacuation de dizaines de milliers d'habitants vivant aux alentours du volcan.

Le trafic reprend progressivement. "Depuis la réouverture de l'aéroport, les vols ont repris et la situation revient progressivement à la normale", a déclaré un porte-parole de l'aéroport international, Israwadi, qui n'a qu'un patronyme comme nombre d'Indonésiens. Plus de 4.500 personnes se sont envolées de Denpasar, ont précisé les autorités locales. En revanche, l'aéroport international de Lombok, île voisine de Bali, était à nouveau fermé jeudi en raison des cendres du volcan se dirigeant dans sa direction. Celles-ci sont dangereuses pour les moteurs d'avions.

La prudence toujours de mise. Culminant à un peu plus de 3.000 mètres et situé à environ 75 kilomètres des principales destinations touristiques de Kuta et Seminyak, le volcan émet d'épaisses colonnes de fumée grise faisant craindre une éruption majeure à tout moment. Alors que le volcan semblait dégager moins de cendres et de fumée jeudi, des experts continuaient d'appeler à la prudence, mettant en garde contre une éruption majeure possible à tout moment, après une série de mini-éruptions.

Déjà une alerte sérieuse en septembre. Environ 140.000 habitants des alentours avaient été évacués en septembre, lorsque le volcan s'était mis à gronder, mais nombre d'entre eux sont retournés chez eux fin octobre, après une baisse d'activité du mont Agung. La semaine dernière, le volcan a craché des colonnes de fumée grise dans l'atmosphère à deux reprises, qualifiées par des experts d'éruption phréatique, avec expulsion brusque et violente de vapeur d'eau, susceptible d'entraîner une éruption majeure.