Inde : 36 morts dans un festival religieux

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Le plus grand festival religieux au monde, la Kumbh Mela, qui se déroule atuellement dans le nord de l'Inde, a été endeuillé dimanche par la mort de 36 personnes, écrasées dans une bousculade survenue dans la gare de la ville, ont indiqué lundi les autorités.

La bousculade est survenue dimanche soir à la gare ferroviaire d'Allahabad, la ville où se tient tous les douze ans ce festival religieux, qui a attiré cette année sur la seule journée de dimanche plus de 30 millions de pèlerins. Selon des responsables locaux, les balustrades d'un pont proche de la gare ont cédé sous la pression de la foule. "Des gens se reposaient sur les balustrades, qui n'ont pas supporté le poids, les fixations ont cédé", a déclaré Ashok Sharma, un porte-parole du gouvernement de l'Etat d'Uttar Pradesh, où se trouve Allahabad.

Le ministre indien des Chemins de fer, Pawan Kumar Bansal, cité par PTI, a de son côté nié qu'une rupture de balustrades soit à l'origine de l'accident, et estimé qu'un trop grand nombre de personnes sur les quais pouvait avoir provoqué la bousculade. Selon des témoins interrogés par les médias locaux, la police a chargé la foule à la matraque. Des parents de victimes ont accusé la police d'avoir provoqué la panique et causé l'accident. Par ailleurs, des témoins ont affirmé que les services de secours avaient mis des heures à arriver sur les lieux.

Dix cadavres enveloppés dans des draps blancs étaient visibles sur un quai de la gare plusieurs heures après la bousculade. Le Premier ministre indien, Manmohan Singh, s'est déclaré "profondément choqué" par l'événement.