AZF : la défense proteste par son absence

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Les avocats de la défense ont brillé par leur absence mardi à l'ouverture de l'audience du procès de l'explosion de l'usine AZF, s'estimant injuriés par un des trois magistrats de la cour d'appel de Toulouse dont ils ont demandé la récusation dès lundi. Le directeur de l'usine Serge Biechlin et la société Grande Paroisse (groupe Total), poursuivis pour homicides involontaires, eux aussi absents, ont demandé à être dispensés d'audience.

Seuls se sont présentés l'ex-PDG de Total, Thierry Desmarest, et un représentant de la société-mère qui devaient répondre précisément mardi à des citations directes de certaines parties civiles exigeant qu'ils soient eux aussi jugés. La défense a demandé la récusation du conseiller assesseur Michel Huyette à la suite d'un incident en fin d'audience jeudi. Cette récusation est en cours d'examen par le premier président de la cour d'appel et le procès se poursuit sans changement en attendant sa décision, a déclaré le président Bernard Brunet.

"Le conseiller assesseur Michel Huyette nous a fait un geste avec la main signifiant 'La ferme !', les enfants disent 'Camembert', c'est une insulte absolument incroyable", a expliqué dès vendredi Me Jacques Monferran, un des avocats de la défense. La défense venait de protester contre le report du réquisitoire de l'avocat général au 8 mars, date à laquelle Daniel Soulez Larivière (chef de file de la défense) ne peut être présent car il doit être à l'ouverture du procès en appel du Concorde.