Sony relance son mythique chien robot Aibo

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La firme japonaise a annoncé mercredi la sortie d'une nouvelle version de son chien robot Aibo. Il sortira au mois de janvier 2018.

Il est de retour après 17 ans d'absence et ce, alors que 2018 sera l'année du Chien selon les horoscopes chinois et japonais ! Le géant nippon de l'électronique Sony a présenté mercredi à Tokyo la nouvelle version de son célèbre chien robot Aibo, connecté à Internet et truffé d'intelligence artificielle.

Sortie en janvier 2018. Cet Aibo nouveau, qui sera commercialisé au Japon à partir de janvier, est un chien d'un blanc ivoire, de 30 centimètres de hauteur, avec des oreilles pendantes noires, une queue remuante et des yeux capables d'exprimer des émotions. Mais il est aussi doté d'une batterie de capteurs, caméras et micros, et sa connexion internet permet à son propriétaire d'interagir avec lui à distance, via un smartphone.

3.000 unités vendues en 120 minutes. Le premier Aibo, lancé en juin 1999, avait été un succès, avec les 3.000 premières unités vendues au Japon en seulement 20 minutes, en dépit d'un prix élevé de 250.000 yens (près de 1.900 euros au cours actuel). Au total, Sony en avait vendu plus de 150.000 dans le monde jusqu'en 2006, quand des difficultés financières avaient contraint le groupe d'arrêter la production de cet objet de luxe et un brin frivole. Le groupe avait néanmoins maintenu jusqu'en 2014 sa "clinique Aibo", une assistance clientèle pour les propriétaires de son chien robot, mais les avait ensuite - poliment - invités à se débrouiller seuls pour soigner les bobos du robot. Certains ingénieurs retraités de Sony avaient alors commencé à jouer les réparateurs officieux.

Sony a précisé mercredi qu'il ne prévoyait pas de relancer sa "clinique vétérinaire" pour l'ancien Aibo. Le nouvel Aibo sera vendu pour 198.000 yens (près de 1.500 euros).