Gironde : ouverture de la plus grande centrale photovoltaïque d'Europe

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Gironde : ouverture de la plus grande centrale photovoltaïque d'Europe
La centrale photovoltaïque de Cestas comprend un million de panneaux solaires.@ MEHDI FEDOUACH / AFP
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Basée à Cestas, à côté de Bordeaux, cette usine produit l'équivalent de la consommation électrique annuelle de 300.000 personnes.

Des chiffres qui donnent le tournis. La plus grande centrale photovoltaïque d'Europe, d'une puissance cumulée de 300 mégawatts-crête (MWc), soit la consommation électrique annuelle de 300.000 personnes, a été inaugurée mardi à Cestas, près de Bordeaux. Alors que la COP21 s'est ouverte à Paris, cette centrale d'une surface de 250 hectares, soit l'équivalent d'environ 350 terrains de football, qui comprend un million de panneaux, 5.000 kilomètres de câbles et 204.000 fondations vissées, fait figure de symbole.

Une énergie zéro carbone. "C'est symbolique parce que ça montre que des initiatives privées, du business, peuvent aussi être une manière de répondre aux enjeux environnementaux mondiaux", a déclaré le PDG de Neoen, l'un des principaux acteurs des énergies renouvelables en France, et constructeur de la centrale. 

L'électricité la plus rentable de l'Hexagone. Construite en dix mois à proximité d'une ligne à très haute tension de 225.000 volts, la centrale a été raccordée au réseau par Réseau de transport d'électricité (RTE), et devrait atteindre progressivement sa pleine puissance de production. "On produit aujourd'hui sur une centrale comme celle de Cestas trois à quatre fois plus d'électricité à surface équivalente que d'autres centrales en France (...)", explique Xavier Barbaro. Le prix de vente de l'électricité produite à Cestas est de 105 euros le MWh pendant 20 ans, ce qui en fait une des plus rentables de France. Neoen a investi 360 millions d'euros à Cestas avec ses partenaires Eiffage et Schneider Electric.