Facebook frôle les deux milliards d'utilisateurs

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Facebook frôle les deux milliards d'utilisateurs
Le réseau social promet de continuer d'investir et de mieux filtrer les vidéos diffusées en direct@ JOSH EDELSON / AFP
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Le réseau social affiche une bonne santé financière mais compte bien continuer d'investir notamment dans la réalité virtuelle ou l'intelligence artificielle.

Le réseau social américain Facebook frôle désormais le seuil symbolique des deux milliards d'utilisateurs et continue de voir ses recettes publicitaires croître.

Une augmentation de 18% en un an. Le groupe de Mark Zuckerberg a encore élargi son audience au premier trimestre et compte désormais 1,94 milliard d'utilisateurs revendiqués au 31 mars, contre 1,86 milliard trois mois plus tôt. Les marchés financiers tablaient sur 1,91 milliard d'utilisateurs. La part de ceux qui interagissent de manière quotidienne avec le service a augmenté de 18% en un an à 1,28 milliard, a précisé mercredi Facebook.

De nouveaux utilisateurs en Asie. Sans surprise c'est en Asie-Pacifique et dans le "reste du monde" hors États-Unis et Europe que Facebook enregistre le plus de nouveaux membres. L'Asie-pacifique comprend désormais 716 millions d'utilisateurs, soit 27% de plus comparé à il y a un an. Aux États-Unis, Facebook a enregistré au premier trimestre une hausse de 5% seulement de ses utilisateurs et 6% en Europe. "Nous avons eu un bon démarrage en 2017",  a souligné mercredi Mark Zuckerberg, ajoutant que Facebook continue à développer des outils pour agrandir sa communauté.

Une bonne santé financière. Sur le plan financier, le réseau social a dégagé un bénéfice net de 3,06 milliards de dollars au premier trimestre, en hausse de 76,3% sur un an, pour un chiffre d'affaires de 8,03 milliards, en hausse de 49,2%. "Vu que la croissance reste saine et robuste, nous estimons que les craintes persistantes sur l'implication des utilisateurs et la concurrence devraient se dissiper", avance Colin Sebastian, analyste au cabinet Baird.

De nouvelles formes de publicité. Le bond trimestriel des recettes publicitaires est le dernier signe que les annonceurs embrassent de plus en plus Facebook et Instagram pour faire passer leurs messages en dépit de la concurrence de Snapchat et de Google. Le réseau social multiple les initiatives pour préserver cette manne. Il teste ainsi depuis peu l'insertion de publicité en plein milieu d'une vidéo et continue d'investir dans les outils de vidéos originales, en l'occurrence de courte durée.

Des vidéos de 15 secondes apparaissent ainsi sur les pages consultées par les utilisateurs et sont lancées automatiquement, mais sans le son tant que l'internaute ne clique pas dessus. Les publicités vidéo, tout comme les publicités sur Instagram, figurent parmi les activités censées assurer des relais de croissance à Facebook.

Le réseau social a également déployé une offre destinée aux TPE et PME, leur permettant de ne cibler que les utilisateurs se trouvant dans un périmètre restreint afin d'augmenter le trafic dans leurs magasins, acquérir de nouveaux clients ou communiquer sur une opération spéciale auprès d'une clientèle locale.

Des investissements coûteux. Tous ces efforts, ainsi que le besoin de se diversifier dans l'intelligence artificielle, la réalité virtuelle et d'investir dans des centres de données et de recherche coûtent cher. Les dépenses du groupe devraient flamber de 40 à 50% cette année comparé à 2016. "Nous continuons d'investir agressivement pour améliorer notre activité et apporter davantage de valeur à la communauté" des utilisateurs, a défendu David Wehner.

Mieux filtrer les vidéos en direct. La gestion de la violence par le réseau social pourrait toutefois refroidir certains annonceurs après plusieurs drames filmés en direct sur Facebook ou mis en ligne après les faits. Ces publications ont choqué les internautes dans le monde entier. Conscient du risque, Facebook a annoncé mercredi embaucher 3.000 personnes supplémentaires pour filtrer les contenus postés sur le réseau social.