Tennis-Miami : Venus Williams, joueuse la plus âgée à battre une n°1 mondiale

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Tennis-Miami : Venus Williams, joueuse la plus âgée à battre une n°1 mondiale
Venus Williams est déjà assurée de faire son retour dans le top 10 mondial lundi.@ ROB FOLDY / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP
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Venus Williams s'est qualifiée pour les quarts de finale du tournoi de Miami en battant la n°1 mondiale Angelique Kerber, de sept ans sa cadette. 

L'Américaine Venus Williams est devenue à 36 ans et 10 mois la joueuse la plus âgée à battre une n°1 mondiale, l'Allemande Angelique Kerber, mercredi, en quarts de finale du tournoi de Miami. L'aînée des soeurs Williams, 12ème mondiale, a empoché son billet pour les demi-finales après une heure et 39 minutes de jeu et deux sets (7-5, 6-3). Dans le premier set, Venus Williams a pris à quatre reprises le service de son adversaire, de sept ans sa cadette, mais a perdu sa mise en jeu à deux reprises. La deuxième manche a été plus expéditive : Williams a rapidement mené 3-0 puis 4-1. Kerber a brièvement retrouvé ses esprits en repoussant trois balles de match à 5-2 mais n'a pas confirmé.

Prochain match contre la onzième mondiale. "C'est une belle victoire mais ce n'est pas fini", a prévenu Williams, triple lauréate de l'épreuve (1998, 1999, 2001) qui disputera sa huitième demi-finale à Miami contre la Britannique Johanna Konta. Onzième mondiale, Konta est passée tout près de la défaite face à la Roumaine Simona Halep, 5ème mondiale, avant de s'imposer en trois sets (3-6, 7-6[7], 6-2). "C'est beau de voir une jeune joueuse jouer aussi bien, mais j'ai encore des rêves à réaliser", a souligné Venus Williams, déjà assurée de faire son retour dans le top 10 mondial lundi (n°9).

Petite forme pour Angelique Kerber. De son côté, Kerber n'arrive pas à retrouver en 2017 son niveau de 2016 où elle avait remporté l'US Open et l'Open d'Australie. L'Allemande, repassée à la première place mondiale à la faveur des forfaits de Serena Williams à Indian Wells et Miami, affiche pour meilleur résultat cette saison une demi-finale à Dubaï en février. Son bilan des trois premiers rendez-vous importants de 2017 est mitigé avec des éliminations en 8èmes de finale à l'Open d'Australie et à Indian Wells et en quarts de finale à Miami.