Vendée Globe : Le Cléac'h creuse l'écart avec Thomson

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Vendée Globe : Le Cléac'h creuse l'écart avec Thomson
174,7 milles nautiques, soit environ 322 km, séparent le Breton du Britannique au pointage de 5h mardi. @ DAMIEN MEYER / AFP
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Thomson, qui était distancé de seulement 67 milles dimanche, a pointé mardi matin à 174 milles derrière le skipper breton.

Armel le Cléac'h, leader du 8e Vendée Globe, et son dauphin Alex Thomson, qui contournent une dépression au sud-est de la Nouvelle-Zélande, poursuivaient mardi matin leur course poursuite en tête de la flotte.

174 milles de distance. Le Cléac'h (Banque Populaire VIII) a toutefois creusé l'écart avec le "Gallois volant" d'Hugo Boss qu'il précédait de 174,7 milles nautiques (322 km) au pointage de 5h mardi, soit 60 milles de plus par rapport au classement de lundi soir et 110 milles de plus comparé à dimanche.

Grosse dépression en vue. Derrière, Paul Meilhat (3e) et Jérémie Beyou (4e) sont entrés dans l'océan Pacifique, à plus de 1.300 milles des deux bateaux de tête et bénéficient tous deux d'un vent de nord-ouest de 20 à 25 nœuds. S'il continuent de progresser à la même allure, ils devraient pouvoir éviter la grosse dépression attendue à partir de mardi. En revanche, Yann Eliès (5e), Jean Pierre Dick (6e) et Jean Le Cam (7e) vont devoir faire face à des vents de plus de 50 nœuds avec des rafales à 80 nœuds et des creux de 10 mètres. 

Dick va privilégier "la sécurité". Dans ces conditions, Dick a déjà fait savoir qu'il jouerait la sécurité en empruntant le détroit de Bass, entre la Tasmanie et l'Australie, où la mer sera beaucoup moins agitée.  "La sécurité du bateau et du marin passent clairement avant la course, a confié le Niçois. Cette dépression est très puissante, il est hors de question que nous allions là-dedans. La situation est dangereuse. Dans les prochaines heures, il va falloir oublier le classement et essayer de garder raison. Je fais le choix de la sécurité maximum".


Le top 10 mardi au pointage de 5h : 

1- Armel Le Cléac'h (Banque Populaire) 

2- Alex Thomson (Hugo Boss) à 174,7 milles nautiques du premier

3- Paul Meilhat (SMA) à 1.356,79 mn

4- Jérémie Beyou (Maître Coq) à 1.442,01 mn

5- Yann Elies (Quéguiner-Leucémie Espoir) à 2.185,43 mn

6- Jean-Pierre Dick (Saint-Michel-Virbac) à 2.256,13 mn

7- Jean Le Cam (Finistère Mer Vent) 2.366,85 mn

8- Thomas Ruyant (Le souffle du nord) à 2.937,29 mn

9- Louis Burton (Bureau Vallée) à 3.881,04 mn

10- Stéphane Le Diraison (Compagnie du lit Boulogne Billancourt) à 4.238,43 mn