Vendée Globe : Thomson toujours en tête malgré une collision, De Broc abandonne

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Vendée Globe : Thomson toujours en tête malgré une collision, De Broc abandonne
Alex Thomson de plus d'une centaine de milles les Français Armel Le Cléac'h et Sébastien Josse.@ LOIC VENANCE / AFP
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Le Britannique Alex Thomson reste en tête du Vendée Globe samedi soir mais un choc avec un objet flottant a engendré des dégâts sur son embarcation.

Le Gallois Alex Thomson était toujours en tête du Vendée Globe samedi soir mais a du ralentir après avoir heurté un objet flottant non identifié (OFNI) dans l'Atlantique sud. La collision a eu lieu à 09h35 (GMT), ont précisé les organisateurs de la course. Le choc "a engendré des dégâts sur le foil tribord, qu'Alex va devoir contrôler, dès que le vent et la mer se calmeront".

Samedi à 17h00 GMT, le Britannique (Hugo Boss) devançait toujours de plus d'une centaine de milles les Français Armel Le Cléac'h (Banque Populaire VIII) et Sébastien Josse (Edmond de Rothschild). Bertrand de Broc (MACSF) n'a pas eu la même réussite, en devenant samedi soir le premier skipper à abandonner officiellement le Vendée Globe 2016-2017 en raison de dégâts provoqués à la quille de son monocoque lors d'un choc subi au large du Portugal.

"Le bateau s'est arrêté net." "Après une nuit (de vendredi à samedi) assez rapide avec des moyennes élevées et une navigation peu confortable, j'avais rétracté le foil de 30% tôt ce (samedi) matin et restais assez conservateur dans la brise forcissante", a raconté Thomson. "A 10h35, j'étais à l'intérieur en train d'essayer de me reposer, a-t-il ajouté. Le bateau avançait dans 22 noeuds de vent sous J2 (foc de taille moyenne, NDLR) et un ris dans la grand-voile. Je faisais des moyennes de 24 noeuds quand j'ai entendu un gros bruit".

"Le bateau s'est arrêté net et a viré à tribord d'une vingtaine de degrés, a poursuivi le Gallois. Je me suis précipité sur le pont, j'ai choqué l'écoute (de grand-voile) et ai vite compris que j'avais heurté quelque chose. J'ai laissé le bateau avancer au portant et je suis allé regarder ce qui se passait". "J'ai contrôlé l'intérieur du bateau et il n'y a pas de dégâts structurels visibles, a-t-il souligné. Je vais continuer et ferai une évaluation dès que possible".


Le classement à 17h00:

1. Alex Thomson (GBR/Hugo Boss) à 19.805,8 milles de l'arrivée
2. Armel Le Cléac'h (FRA/Banque Populaire VIII) à 119,8 milles du premier
3. Sébastien Josse (FRA/Edmond de Rothschild) à 125,5
4. Vincent Riou (FRA/PRB) à 183,5
5. Morgan Lagravière (FRA/Safran) à 222,9
6. Paul Meilhat (FRA/SMA) à 298,3
7. Jérémie Beyou (FRA/Maître Coq) à 368,9
8. Yann Eliès (FRA/Quéguiner-Leucémie Espoir) à 630,7
9. Jean Le Cam (FRA/Finistère Mer Vent) à 790,8
10. Jean-Pierre Dick (FRA/StMichel-Virbac) à 791,9