US Open : malgré la pluie, journée clémente pour les cadors

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US Open : malgré la pluie, journée clémente pour les cadors
L'US Open se joue au sein du Arthur Ashe Stadium équipé depuis cette année d'un toit rétractable. @ CHRIS TROTMAN / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP
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Tous les prétendants au titre en lice jeudi ont atteint sans encombres le 3e tour, certains comme Serena Williams et Andy Murray en faisant forte impression.

Après la chaleur accablante des trois premiers jours, la météo s'est dégradée sur Flushing Meadows jeudi, mais les cadors, programmés pour la plupart sur le Arthur Ashe Stadium équipé depuis cette année d'un toit rétractable, ont laissé passer sans mal l'orage, se qualifiant ainsi pour le 3e tour de l'US Open.  

Les sœurs Williams reines des courts. La n°1 mondiale Serena Williams n'a pas perdu de temps face à sa compatriote Vania King qu'elle a battue sèchement 6-3, 6-3, sous les yeux de la star du rap Jay-Z et de son épouse Beyoncé. Son épaule droite qui l'a empoisonnée tout l'été et notamment lors des JO-2016 de Rio ne la tourmente pas: "C'est stable, tout va bien pour le moment", a assuré la cadette des soeurs Williams qui a signé sa 306e victoire dans un match de Grand Chelem, égalant ainsi le record de sa compatriote Martina Navratilova. Sa soeur aînée Venus a, elle, signé sa 70e victoire dans un match de l'US Open devant l'Allemande Julia Görges (6-2, 6-3).

Andy Murray au top de sa forme. Dans le tableau masculin, Andy Murray a surclassé l'Espagnol Marcel Granollers, 45e mondial, en trois sets 6-4, 6-1, 6-4. Le plus difficile pour le N.2 mondial a été de s'adapter aux conditions nouvelles sur le Arthur Ashe Stadium. "Avec le toit, les bruits résonnent beaucoup, on n'entend pas la balle rebondir, cela complique un peu notre jeu, mais en même temps, on n'aurait pas pu jouer s'il n'y avait pas ce toit", a constaté l'Écossais, vainqueur à Wimbledon en juillet et sacré champion olympique en août. Murray qui produit, de l'avis général, depuis plusieurs semaines le meilleur tennis de sa carrière, sera opposé à l'Italien Paolo Lorenzi (n°40), vainqueur au terme d'un match-marathon (4h54 min) du Français Gilles Simon (n°31). 

La pluie a retardé certaines rencontres. Sur les autres courts, il a fallu faire preuve patience entre deux épisodes pluvieux qui ont retardé le début de la journée, puis stoppé les rencontres pendant trois heures dans l'après-midi. Mais cela n'a pas perturbé Kei Nishikori, ni Stan Wawrinka, programmés sur des courts annexes: le finaliste malheureux de l'US Open 2014, 7e mondial, est venu à bout du surprenant Russe Karen Khachanov (n°95) 6-4, 4-6, 6-4, 6-3, tandis que le N.3 mondial suisse Stan Wawrinka a mis fin au beau parcours de l'Italien Alessandro Giannessi, 243e mondial et issu des qualifications, 6-1, 7-6 (7/4), 7-5.