C’est parti pour le Tour de France !

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C’est parti pour le Tour de France !
Tour de France@ MaxPPP
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GRANDE BOUCLE - Les 198 concurrents ont pris le départ dans les rues de Leeds… en Angleterre.

Un an après un spectaculaire départ de Corse pour sa 100e édition, la plus grande course de l'année donnera ses premiers tours de roue dans le Yorkshire. Comme un symbole du boom du cyclisme au Royaume-Uni, dans le prolongement des succès de Bradley Wiggins, premier Britannique vainqueur de la Grande Boucle en 2012, et de Chris Froome, les deux chefs de file de la puissante équipe Sky.

De Leeds à Harrogate, cette première journée du Tour 2014 décrit une boucle de 190,5 kilomètres ans la campagne du Yorkshire avant le sprint prévisible pour décerner le premier maillot jaune. La ligne d'arrivée est installée en faux-plat montant prononcé. "Comme au Championnat du monde 2011 à Copenhague que Mark Cavendish a gagné", relève le directeur du Tour Christian Prudhomme.

Une foule impressionnante, en rangs aussi serrés que pour le précédent départ du Royaume-Uni à Londres en 2007, a accompagné le défilé du peloton de la Grande Boucle du centre-ville de Leeds jusqu'à la résidence de Harewood House pour le "vrai" départ donné par le prince William, son épouse née Kate Middleton et le prince Harry. Hymnes nationaux et coupure de ruban ont ensuite donné le coup d'envoi officiel de la Grande Boucle.

>> LES FAVORIS

Qui terminera la course, dans trois semaines, avec le maillot Jaune sur les épaules ? Plusieurs noms se détachent, à commencer par ceux de Chris Froome (GBR/Sky) vainqueur de la 100e édition l'année dernière et d'Alberto Contador (ESP/Tinkoff), double vainqueur lui aussi en 2010 et 2011, titres qui lui ont été retirés a posteriori pour dopage. Mais d'autres coureurs sont attendus tout en haut : Vincenzo Nibali (ITA/Astana), Alejandro Valverde (ESP/Movistar), Rui Costa (POR/Lampre), Tejay Van Garderen (USA/BMC), Jürgen Van den Broeck (BEL/Lotto), Andrew Talansky (USA/Garmin), Bauke Mollema (NED/Belkin)

>> LE PROGRAMME

Long de 3664 kilomètres répartis sur 21 journées, le Tour de France 2014 offrira 21 étapes :

5 juillet: 1re étape, Leeds (Angleterre) - Harrogate (Angleterre), 190,5 km
6 juillet: 2e étape, York (Angleterre) - Sheffield (Angleterre), 201 km
7 juillet: 3e étape, Cambridge (Angleterre) - Londres, 155 km
8 juillet: 4e étape, Le Touquet-Paris-Plage - Lille, 163,5 km
9 juillet: 5e étape, Ypres (Belgique) - Arenberg Porte du Hainaut, 155,5 km
10 juillet: 6e étape, Arras - Reims, 194 km
11 juillet: 7e étape, Epernay - Nancy, 234,5 km
12 juillet: 8e étape, Tomblaine - Gérardmer La Mauselaine, 161 km
13 juillet: 9e étape, Gérardmer - Mulhouse, 170 km
14 juillet: 10e étape, Mulhouse - La Planche des Belles Filles, 161,5 km
15 juillet: repos
16 juillet: 11e étape, Besançon - Oyonnax, 187,5 km
17 juillet: 12e étape, Bourg-en-Bresse - Saint-Etienne, 185,5 km
18 juillet: 13e étape, Saint-Etienne - Chamrousse, 197,5 km
19 juillet: 14e étape, Grenoble - Risoul, 177 km
20 juillet: 15e étape, Tallard - Nîmes, 222 km
21 juillet: repos
22 juillet: 16e étape, Carcassonne - Bagnères-de-Luchon, 237,5 km
23 juillet: 17e étape, Saint-Gaudens - Saint-Lary-Soulan Pla d'Adet, 124,5 km
24 juillet: 18e étape, Pau - Hautacam, 145,5 km
25 juillet: 19e étape, Maubourguet Pays du Val d'Adour - Bergerac, 208,5 km
26 juillet: 20e étape, Bergerac - Périgueux, 54 km (contre-la-montre individuel)
27 juillet: 21e étape, Evry - Paris Champs-Elysées, 137,5 km