Tour de France 2015 : Tejay van Garderen jette l'éponge

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Tour de France 2015 : Tejay van Garderen jette l'éponge
Tejay van Garderen a abandonné alors qu'il occupait la troisième place du classement général.@ Lionel BONAVENTURE/AFP
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VICTIME - Le coureur américain, malade, a abandonné, mercredi, dans le col de la Colle Saint-Michel.

Le passage du Tour de France dans les Alpes n'a pas tardé à faire une victime. Au lendemain de la deuxième journée de repos, à Gap, l'Américain Tejay van Garderen, troisième du classement général à l'entame de la 17e étape entre Digne-les-Bains et Pra-Loup, a mis pied à terre dans la montée du col de la Colle Saint-Michel, troisième difficulté de la journée dont le sommet est situé à 66 kilomètres de l'arrivée. Le leader de l'équipe BMC, malade, avait été distancé dès le col des Lèques, après moins de 40 kilomètres de course. Aidé de plusieurs coéquipiers, le dauphin de Christopher Froome (Team Sky) sur le dernier Critérium du Dauphiné, a réussi à revenir sur le groupe maillot jaune à l'attaque du col de la Colle Saint-Michel, après être descendu plusieurs fois au niveau de la voiture médicale. Mais la douleur a été trop forte et, littéralement à l'arrêt sur la chaussée, "TVG" a fini par jeter l'éponge.

Valverde et Contador à la lutte pour la troisième place ? Au départ des 161 kilomètres du jour, Van Garderen pointait à 3'32" du maillot jaune, le Britannique Chris Froome, et à 22 secondes du Colombien Nairo Quintana (Movistar). Le coureur du Colorado, âgé de 26 ans, s'est classé à deux reprises cinquième du Tour, en 2012 (avec le maillot blanc du meilleur jeune) et 2014. C'était sa cinquième participation au Tour, qu'il avait toujours terminé. Son abandon redistribue les cartes pour la course au podium. L'Espagnol Alejandro Valverde (Movistar) récupère la troisième place virtuelle au classement général, avec 21 secondes d'avance sur son compatriote Alberto Contador (Tinkoff-Saxo).