Thomas Coville/Jean-Luc Nélias (Sodebo Ultim') remportent la Transat Jacques-Vabre

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Thomas Coville/Jean-Luc Nélias (Sodebo Ultim') remportent la Transat Jacques-Vabre
@ Damien MEYER / AFP
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Le tandem formé par Thomas Coville et Jean-Luc Nélias a remporté lundi matin au Brésil la Transat Jacques-Vabre.

7 jours, 22 heures, 7 minutes et 27 secondes. C'est le temps qu'il a fallu aux navigateurs français Thomas Coville et Jean-Luc Nélias pour rejoindre Salvador de Bahia, au Brésil. A bord d'un bateau de la catégorie Ultime (Sodebo Ultim'), le tandem remporte ainsi la transat Jacques-Vabre.

Coville, détenteur du record du tour du monde en solitaire, a signé la première grande victoire de sa carrière en multicoque et n'avait plus gagné de grande course depuis 18 ans et son succès (en monocoque) lors de la Transat Jacques-Vabre 1999. Le duo avait terminé deuxième lors de la précédente édition de cette même Transat en 2015.

Un nouveau temps de référence. A bord de son maxi-trimaran Sodebo Ultim' (catégorie Ultime soit 32 m de long et 23 m de large), avec lequel il a explosé le record du tour du monde, il a coupé la ligne à 7h42 heure locale (10h42 GMT) sous la moiteur brésilienne et tout en douceur. Il a affiché une avance de 23 milles (42,6 km) sur son unique rival, un bateau de toute dernière génération skippé par Sébastien Josse et Thomas Rouxel (Maxi Edmond de Rothschild).

Coville (49 ans) et Nélias (55 ans) ont établi un nouveau temps de référence sur la course en duo, partie du Havre le 5 novembre. Sur ce même parcours (Le Havre - Salvador), il faut remonter à 2007 et la victoire de Franck Cammas/Stève Ravussin sur Groupama (Multicoque 60) pour trouver un temps canon, soit 10 jours.

Une victoire de plus pour Coville. Cette 13e édition a été prise en mains dès le départ par Josse/Rouxel, qui ont filé à de très belles vitesses grâce à leur bateau 'volant' jusqu'à la nuit du 8 au 9 novembre. Coville/Nélias ont alors pris la tête pour ne plus jamais la laisser filer. Ingénieur de formation, Coville a à son compteur 8 tours du monde dont 4 en solitaire, 21 records dont 17 en solitaire.

Il a remporté la Route du Rhum en monocoque en 1998 (course en solitaire). En équipage, il faisait partie du succès de Groupama sur la Volvo Ocean Race 2011-2012. Il a également participé aux records du tour du monde en équipage (Trophée Jules Verne) de 1997 et 2010. Le 25 décembre, il a battu le record du tour du monde en solo (49 j 3 heures) avant d'enchaîner avec celui de la traversée de l'Atlantique le 15 juillet (4 j 11 h).