Tennis/Paris-Bercy : Benneteau éliminé en demi-finale par Sock

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Tennis/Paris-Bercy : Benneteau éliminé en demi-finale par Sock
Le rêve de Julien Benneteau, 35 ans, s'est arrêté en demi-finale de Paris-Bercy samedi.@ CHRISTOPHE SIMON / AFP
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Après un parcours incroyable, Julien Benneteau s'est finalement incliné samedi en demi-finale du Masters 1000 de Paris-Bercy, face à l'Américain Jack Sock (7-5, 6-2).

Le rêve a pris fin pour Julien Benneteau. Le vétéran français, 35 ans et 83ème mondial, a été défait samedi par l'Américain Jack Sock, 22ème au classement ATP, en demi-finale du Masters 1000 de Paris-Bercy (7-5, 6-2).

Finale Sock-Krajinovic. Sock peut décrocher le huitième et dernier billet pour le "tournoi des maîtres" (12-19 novembre à Londres) en cas de victoire dimanche en finale face au Serbe Filip Krajinovic (77e), qui a créé la surprise plus tôt face au finaliste sortant, l'Américain John Isner (14e).

Un parcours étonnant. Après avoir écarté trois membres du top 15, son compatriote Jo-Wilfried Tsonga (15e), le Belge David Goffin (10ème) et le Croate Marin Cilic (5ème), Benneteau n'a pas réussi à accrocher Sock à son tableau de chasse. Sock, avec son lift de gaucher et un service efficace, a fait la différence pour atteindre sa première finale dans cette catégorie de tournois, la troisième de l'année après ses titres à Delray Beach et Auckland. Cela aurait pu être la onzième de Benneteau, qui n'en a jamais gagné une seule. Un premier titre pour sa "der" à Paris aurait été l'apothéose pour un joueur retombé jusqu'au 696e rang début 2016 à la suite d'une opération d'un adducteur.

Un ticket pour la Coupe Davis ? Le Bressan a dû patienter jusqu'à sa folle semaine à Paris, où il avait bénéficié d'une invitation des organisateurs, pour retrouver son meilleur niveau. Face à Cilic, il avait livré son match le plus abouti selon ses termes. Mais samedi, il a semblé manquer d'énergie après avoir débreaké deux fois dans le premier set pour revenir à hauteur de Sock. L'Américain lui a été nettement supérieur dans la seconde manche où il a breaké à deux reprises. Benneteau n'a pas tout perdu. Ses performances parisiennes lui permettront peut-être d'être sélectionné par le capitaine français Yannick Noah pour la finale de la Coupe Davis, du 24 au 26 novembre à Villeneuve-d'Ascq.