Tennis : Rafael Nadal remporte son 3ème US Open

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Tennis : Rafael Nadal remporte son 3ème US Open
Rafael Nadal n'avait pas remporté de titre sur ciment depuis 2014.@ Jewel SAMAD / AFP
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Rafael Nadal n'a pas laissé beaucoup d'espoirs à Kevin Anderson en finale de l'US Open (6-3, 6-3, 6-4). L'Espagnol remporte ainsi son 16ème titre du Grand chelem.

Le numéro 1 mondial Rafael Nadal a remporté l'US Open pour la troisième fois de sa carrière, quatre ans après son précédent titre, en battant dimanche dans une finale à sens unique le Sud-Africain Kevin Anderson 6-3, 6-3, 6-4.

Logique respectée en finale. Si l'US Open 2017 n'a pas ménagé les cadors, dont Roger Federer, tombé en quarts de finale, ou même les principaux outsiders, la logique a été en revanche scrupuleusement respectée en finale. Le grandissime favori, qui disputait sa 23ème finale en Grand Chelem, a dominé l'invité-surprise, 32ème au classement ATP, qui n'avait jamais dépassé jusque là les quarts de finale d'un tournoi majeur.

Nadal s'est offert à 31 ans avec autorité son 16ème titre en Grand Chelem, le deuxième de l'année après Roland Garros, et affiche désormais à son impressionnant palmarès un total de 74 titres.

Dernier titre sur ciment en 2014. Mieux encore, alors que son dernier titre sur ciment remontait à janvier 2014 (Doha), "Rafa" a montré que, comme à ses plus belles années, rien ne lui résistait et que sa piètre saison 2016, perturbée par une blessure à un coude, n'était plus qu'un lointain souvenir. Comme cela était largement attendu, l'Espagnol était beaucoup trop fort pour Anderson.

Dans le premier set, alors que Nadal remportait facilement ses jeux de service, Anderson, particulièrement vulnérable sur ses deuxièmes balles de service, était rapidement sous pression: il lui a fallu ainsi batailler près de dix minutes pour remporter son deuxième jeu de service. Il a repoussé quatre balles de break, avant de céder, en envoyant une attaque de coup droit dans le couloir, à la cinquième, ce qui permettait à Nadal de mener 4-3, puis 5-3.

Un dernier sursaut d'Anderson. Le numéro 1 mondial, de plus en plus incisif, a empoché la première manche grâce à une volée gagnante sur le service de son adversaire après 58 minutes de jeu. Le scénario s'est répété quasiment à l'identique dans la deuxième manche, sauf que Nadal a pris le service du Sud-Africain dès le 6ème jeu, en multipliant les montées au filet.

Mené deux manches à zéro après un peu moins de deux heures heure de jeu, Anderson s'est encore plus compliqué la tâche en cédant d'entrée son service après une série de quatre fautes directes. Il n'a pas réussi à renverser la situation et a permis à Nadal de servir pour le match à 5-4 : l'Espagnol, malgré un dernier sursaut d'Anderson, n'a pas laissé passer sa chance en concluant sa finale sur une dernière volée gagnante.