Tennis : l'Espagnol Rafael Nadal blessé et battu au Masters de Londres

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Tennis : l'Espagnol Rafael Nadal blessé et battu au Masters de Londres
À cause de sa blessure au genou, Rafael Nadal a été éliminé au Masters de Londres lundi@ Glyn KIRK / AFP
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Le numéro 1 mondial n'a pas abandonné la partie malgré sa blessure au genou mais il a dû s'incliner en trois sets face au Belge David Goffin.

L'Espagnol Rafael Nadal, numéro 1 mondial, a quitté le Masters de Londres, dernier tournoi de la saison, après sa défaite 6-7 (5/7), 7-6 (7/4), 4-6 face au Belge David Goffin pour son entrée en lice.

Affaibli par sa blessure au genou. "J'ai essayé du mieux que j'ai pu, j'avais un engagement, envers ce tournoi, envers moi-même, mais ça n'aurait pas eu de sens de continuer", a déclaré le joueur, blessé à un genou. "C'était déjà un miracle" de jouer ce match, a-t-il confié. Après son forfait au tournoi de Paris-Bercy, il avait affirmé vendredi dernier qu'il "espérait" être remis à temps pour défendre ses chances lors du tournoi des maîtres, mais il s'est révélé diminué physiquement lors de son premier match.

Trop de fautes directes. Multipliant les fautes directes, moins tranchant en coup droit, le numéro 1 mondial n'a pas produit son tennis habituel contre le Belge David Goffin, face à qui il n'a néanmoins jamais renoncé. Mené au premier set, l'Espagnol est parvenu à refaire son retard par deux fois, et à pousser son adversaire dans un jeu décisif. Trop irrégulier, et commettant de nombreuses fautes directes (16 dans la première manche, 42 au total), il s'est néanmoins incliné sept points à cinq au tie-break.

Après avoir bataillé... David Goffin semblait se diriger vers une victoire en deux sets, lorsque, à 5-3 sur son jeu de service, le Belge s'est montré fragile mentalement et incapable de conclure, cédant sur une double faute. Héroïque, Rafael Nadal a ensuite sauvé quatre balles de match pour obtenir le droit de disputer un nouveau jeu décisif, qu'il a remporté 7 points à 4.



... Nadal s'est incliné. Diminué, l'Espagnol a gagné moins de points que son adversaire au deuxième set (39 contre 40), mais il a su hausser son niveau de jeu sur les points importants. Mais dans le combat physique imposé par le Belge, qui a pris des risques et multiplié les coups gagnants (39) comme les fautes directes (42), le numéro 1 mondial n'a fait que retarder l'échéance. Rapidement distancé dans le troisième set (4-1), Rafael Nadal a continué à batailler pour finalement s'incliner 6-7, 7-6, 4-6.

Un "grand combattant". "Ça a été difficile de conclure le match", a reconnu David Goffin à l'issue de la rencontre. Rafael Nadal "est un grand combattant, c'est l'un des joueurs les plus solides sur le plan mental, je suis content d'avoir trouvé la clé pour l'emporter".

Gérer la blessure au mieux. Pour l'Espagnol, il s'agit là d'un nouveau coup d'arrêt lié à son genou. Il ne sait pas encore dans quelle forme physique il pourra aborder la saison prochaine. "Avec mon équipe, on a déjà l'expérience de cette blessure. On va essayer de la gérer au mieux, de bien se reposer, bien travailler, pour tenter d'être prêt l'an prochain", a indiqué le joueur en conférence de presse. Par le passé, Rafael Nadal avait déjà déclaré forfait quatre fois pour le Masters, tournoi qu'il n'a jamais remporté.