Rugby : le XV de France valeureux mais encore battu par la Nouvelle-Zélande (26-13)

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Rugby : le XV de France valeureux mais encore battu par la Nouvelle-Zélande (26-13)
Emmenés par Mathieu Bastareaud, les Bleus ont réalisé une bien meilleure prestation que la semaine dernière, face aux All-Blacks.@ Marty MELVILLE / AFP
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En infériorité numérique depuis la 12e minute, les Bleus n'ont pas été ridicules face aux All-Blacks samedi (26-13), mais s'inclinent à Wellington pour la 13ème fois consécutive.

Une nouvelle défaite, mais une copie bien meilleure et des circonstances atténuantes : le XV de France a de nouveau été battu par la Nouvelle-Zélande, samedi à Wellington (13-26), mais dans des proportions moindres qu'à Auckland (11-52) et réduit à quatorze dès la 12e minute après l'exclusion de Benjamin Fall.

Benjamin Fall exclu. L'arrière de Montpellier, trop juste pour le premier test-match de la tournée puisqu'il est arrivé en milieu de semaine dernière après avoir perdu la finale du Top 14, a été exclu de façon justifiée pour avoir déséquilibré en l'air Beauden Barrett sur une chandelle française. L'ouvreur des All Blacks est retombé sur la nuque et a été remplacé définitivement après avoir échoué au test du protocole commotion.

Avant l'exclusion, Morgan Parra avait permis de mener à la marque d'une pénalité (10e, 3-0), mais l'écart aurait pu être plus large si Geoffrey Doumayrou n'avait pas aplati devant la ligne (6e). Après, justement, un relais efficace du troisième ligne Kélian Galletier (autre finaliste du championnat), bien envoyé dans l'intervalle par Belleau. Essai refusé après arbitrage vidéo.

Même errances en touche. Les Bleus pourront donc ensuite regretter l'exclusion définitive de Fall, mais ont également donné le bâton pour se faire battre, accumulant des erreurs grossières qu'ils avaient promis de gommer après la débâcle de l'Eden Park. Ils y avaient égaré cinq lancers ? Rebelote avec autant de pertes de balles en touche, dont quatre avant le repos !La première après moins d'une minute de jeu et la dernière juste en fin de première période, alors qu'ils étaient à quarante mètre de l'en-but néo-zélandais et seulement menés de huit points (6-14).

Deux minutes plus tard, Anton Lienert-Brown passait en revue la défense tricolore sur une trentaine de mètres pour offrir l'essai du break définitif à Jordie Barrett (40e, 21-6, score à la mi-temps). Les Bleus ont également laissé échapper un important lancer à cinq mètres de l'en-but néo-zélandais en début de seconde période (52e, 6-21).

Gomes Sa sauve l'honneur. Les doubles champions du monde en titre en avaient probablement sous le pied, et n'ont pas forcé - c'est un euphémisme - en seconde période une fois le score acquis, se contentant de gérer en défense face aux offensives tricolores dans un ovale de Wellington (stade aussi utilisé pour le cricket) atone. Le résultat et l'écart du troisième test, samedi prochain à Dunedin, à défaut de donner le vainqueur de la série, donnera ainsi la couleur de la tournée des Bleus, récompensés de leurs efforts et de leur seconde période par un essai en toute fin de match de Cedate Gomes Sa (80+1). Après un refusé au talonneur Pierre Bourgarit pour sa première cape (69e).