Rugby : l'ancien international Eric Melville est mort

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Rugby : l'ancien international Eric Melville est mort
Eric Melville avait rejoint le RCT avec qui il fut deux fois champion de France, en 1987 et 1992@ OLIVIER MORIN, JEAN-LOUP GAUTREAU / AFP
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L'ancien troisième-ligne international français d'origine sud-africaine a succombé à une crise cardiaque à 55 ans.

L'ancien troisième ligne international français d'origine sud-africaine Éric Melville, qui a notamment joué plusieurs années à Toulon, est mort lundi à l'âge de 55 ans, a annoncé son ancien club.

"Un homme exceptionnel". "Terrible nouvelle ce matin. Le géant troisième-ligne sud-africain (naturalisé français) Eric Melville est décédé d'une crise cardiaque dans la nuit de dimanche à lundi à seulement 55 ans", écrit le RCT sur son site. "Joueur de grand talent (...) Eric Melville était avant tout un homme exceptionnel, généreux et plein d'humanité", ajoute le club, sous une photo de l'ancien joueur.

Les hommages se succèdent. "Je suis sous le choc de l'horrible nouvelle du décès d'Éric", a écrit pour sa part Aubin Hueber sur sa page Facebook. "Tous ceux qui ont pu le côtoyer ont été séduits par sa personnalité attachante, sommes effondrés de sa disparition si soudaine", a ajouté Hueber, qui joua avec Melville à Toulon. 

"Mes plus sincères condoléances à la famille et aux proches d'Éric Melville. Cet incroyable joueur aura marqué l'histoire du rugby", a écrit le président de la Fédération française de rugby (FFR), Bernard Laporte, sur son compte Twitter. Bakkies Botha, un autre Sud-Africain de Toulon, a pour sa part tweeté "RIP Eric Melville une grande perte pour l'histoire du RCT, va bien mon ami".

Un joueur emblématique de Toulon. Né au Cap en 1961, Melville fut le premier sud-africain à devenir international français (six sélections), et disputa notamment le Tournoi des V nations en 1990. Arrivé en France à 19 ans, Melville a joué dans les Landes, à Hagetmau puis Mont-de-Marsan, avant de rejoindre le RCT avec qui il fut deux fois champion de France, en 1987 et 1992.